Slow travel: from Luxembourg city to Mola di Bari, Puglia by train ( with a Leica Q)

Finally, It is time to be on the road again, or, in this case, on the rails… Yes, indeed, this time I’ve decided to start my journey at a much slower pace. because I want to enjoy and feel it.

When and how the idea was born

Before getting on board for my next long distance trip (I’ll tell you where soon…), I have few days free and I need to reach my hometown, Mola di Bari, in the south of Italy. Of course,  by instinct, the first thing I would do is to go to Ryanair website and book a direct flight that in only 2 hours will bring me home.

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Food Photography: Zeppole, St. Joseph’s Day Traditional Italian Pastries

The subject of this new photo shooting is a dessert that takes me back in time to my childhood, when the days leading up to Father’s Day, the house was filled with a sweet scent of hot beignets and custard. I’m talking of “Zeppole di San Giuseppe”, delicious baked buns (also fried), filled with custard and decorated with icing sugar and cherry.

A pastry for daddy

According to tradition, these creamy donuts, are served on St. Joseph’s day, when Italy is celebrating Father’s Day. The days before this celebration, in my native village, Mola di Bari, in almost all the houses are already beginning to prepare the donuts, and local bakeries are full.

I’m lucky to have an amazing chef, my mom, and for my photo shooting I used the Zeppole di San Giuseppe prepared right from her.

The photography set

I made this photo shooting directly at my parents’ house, so in a situation of natural light coming from a window door and using, as a support, the dining table.

No flash, no artificial light have been used to achieve these shots.

The background

The basic idea was to get a natural shooting and warm, rustic, simple, home-style atmosphere. So I have used as the background of a beautiful texture of aged wood panel, and a cutting board, also old and with many cuts and signs of wear.

The light

As said before, I do not like artificial light, especially for the food, because it would make it cold and not appealing.
As the main source I used the wonderful natural light through a glass door and,  to open the shadows, in the opposite position, an A3 panel covered with aluminum foil.

The equipment

The camera used is a Canon 5D Mk III and as lens, I used always and only the Canon EF 100mm f2.8 Macro, being the subject small and full of texture and details. I prefer to use the tele objective also to flatten the perspective and have a more ‘pleasant blur.

And here is the final result:


Do you like my pictures?

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Puglia mon amour – 10 giorni di puro godimento

Sono da poco tornato da un viaggio di 10 giorni in Puglia, la mia terra, dove ho deciso di festeggiare i miei 40 anni, circondato dalla mia famiglia e i miei amori. In attesa di un nuovo viaggio fotografico, questa è stata un’ottima occasione per immergermi nelle atmosfere, gli odori, i suoni e i sapori della mia terra natia. Questa volta ho lasciato a casa il corredo Leica perchè ho intenzione di organizzare un paio di sessioni di Food Photography, per fotografare un po’ di cibo tipico pugliese e produrre nuovo materiale per la vendita. Per questo motivo, ho portato con me la Canon 5D mk III, con le lenti  24-70mm f2.8 e 100mm f2.8 macro, che poi è quella che utilizzo di piu’ per questo genere di fotografia (leggi sotto).

Casa dolce casa, a tavola da mamma, il giorno dei miei 40 anni.

Dalle mie parti, tutta la vita ruota intorno al cibo, tutto viene fatto in funzione di pranzo e cena e, di giorno in giorno, si discute cosa mangiare e preparare per il giorno successivo. Mia madre mi aveva chiesto gia da una settimana cosa volessi mangiare.., 🙂
Appena atterrato in mattinata, con un volo Ryanair da Charleroi a Bari, dopo un paio di ore eccomi seduto davanti ad una bella tavola ricca di sapori pugliesi: ricotta fresca, mozzarelle, focaccia, carciofi ripieni, calzone e tanto tanto altro, tutto magistralmente preparato dalla mia splendida mamma. Subito un pieno di goduria made in Puglia. E finalmente, dopo tanti anni, ho riassaggiato il mio frutto di mare preferito, i ricci di mare… semplicemente deliziosi!
Questo, il 4 marzo, è il giorno del mio compleanno, percio’ non posso trattenermi, devo mangiare tutto, anche se lo festeggiamo al ristorante il giorno dopo.

E per dolce, le famose “Tette delle monache”, un delirio per i sensi, un soffice pasticcino ripieno di crema pasticcera. Buonissimime, ma una bella iniezione di calorie.

Basta solo questo per convincervi a venire in Puglia, vero? 🙂

Deejay Ten a Bari, run like a “pulp” (polpo, in dialetto)

Il primo tagliando per i miei 40 anni arriva subito il giorno dopo averli compiuti, con una corsa di 10km alla Deejay Ten di Bari, in una ventosa e fresca domenica di marzo. L’evento è bellissimo, 10mila persone, tutti con la stessa voglia di correre e di divertirsi. In realtà non ho corso tutti i 10km perchè, correndo sul lungomare, mi veniva sempre voglia di fare qualche foto, cosi’ di tanto in tanto mi sono fermato per fotografare (con l’iphone), i pescatori baresi che orgogliosi mostrano i polpi appena arricciati, o aprono i frutti di mare freschi.

 

L’arricciatura dei polpi, che consiste nello sbattere ripetutamente per terra un polpo per renderlo piu’ tenero e quindi arricciarne i tentacoli,  è una delle scene piu’ tipiche e fotogeniche che vi capiterà di incontrare se passeggiate sul lungomare di Bari, qualsiasi giorno della settimana Tutta Bari in una foto: la birra Peroni, un uomo che apre le cozze crude, il mare.

I festeggiamenti dei miei 40 anni

Sarò sincero, so che si dice sempre cosi’, ma davvero, me ne sento la metà, non 40 di certo. Ma tant’è, per memoria futura, eccomi qua a festeggiarlo, in un ottimo ristorante a Monopoli, con i miei piu’ grandi amori: mio padre e mia madre. What else?

Prima di arrivare alla torta pero’, siam dovuti passare attraverso piatti FANTASTICI, come questo spaghetto ai ricci di mare, poesia e libidine ai massimi livelli. ADORO

Per chi fosse interessato, consiglio vivamente questo ristorante nella splendida cittadina di Monopoli:

Terrazzamare – non la solita trattoria, ma piatti curatissimi e di alta qualità, personale e ambiente molto piacevole e serio. Il titolare, un veneto, molto simpatico e competente.
https://www.tripadvisor.it/Restaurant_Review-g652003-d10210325-Reviews-Terrazzamare-Monopoli_Province_of_Bari_Puglia.html

Un salto nel Salento

Piccola parentesi del mio soggiorno in Puglia, un passaggio in salento, dove vivono i miei suoceri e le uniche foto che ne testimoniano il passaggio, riguardano lo splendido mare di San Pietro in Bevagna e il pasticciotto leccese (dolce in pasta frolla ripieno di calda crema pasticcera), per una bella colazione a piazza Sant’Oronzo a Lecce.

Il pasticciotto leccese è stato poi uno dei soggetti del photoshooting sul cibo, immagini che pubblichero’ nei prossimi giorni…

Photoshooting di Food

E dopo qualche giorno di pura vacanza, eccomi pronto per dedicarmi un po’ all’amata fotografia. Come avevo gia programmato, ho organizzato una sessione di Food Photography, fatta in casa, con due speciali assistenti: mia madre (alle luci) e mio padre (setting e modello). 🙂

Uno dei soggetti di punta che da tempo volevo fortografare (e finalmente ci sono riuscito), sono i ricci di mare. Le loro foto sono, stranamente, molto rare nei maggiori siti di microstock, come Fotolia o Shutterstock e non mi spiego il perché. SI tratta di soggetti molto fotogenici oltre che molto rinomati dal punto di vista culinario, non solo in Italia. Tant’è che al momento in cui scrivo questo articolo, dopo soli due giorni dalla loro pubblicazione, ne ho gia vendute 10! Fantastico.

Nei prossimi giorni publichero’ i risultati di questa due giorni di photoshooting. con piu’ dettagli tecnici, intanto ecco la lista dei soggetti fotografati: ricci di mare, orobanche (sporchia), asparagi, fave, carciofi, focaccia barese, fichi secchi, cipollotto, zeppoline. pasticciotto.

Grazie a questo photoshooting, ho prodotto la bellezza di quasi 600 nuove immagini gia in vendita sui maggiori siti di fotografia di stock!

In giro per Mola di Bari, il mio paese.

Quando sono a Mola, la cosa che amo di piu fare è camminare tra i vicoli, i  parchi e i mercati, senza una meta in particolare, ma solo per osservare tutto quello che succede intorno, lo scorrere pigro e rumoroso della vita al sud Italia. Camminando di mattina, vengo avvolto dal dolce profumo dei cornetti caldi e del caffè che esce dalle porte dei bar sempre pieni ed affollati, perchè da noi la giornata comincia sempre in un bar. Quando ci passo davanti rallento per ascoltare i discorsi degli uomini seduti ai tavolini o al bancone: sono 90% sul calcio, 10% sui problemi della politica locale.

Tra i vicoli invece, si incontrano per lo piu’ le donne che vanno a fare la spesa, mentre dalle porticine delle case escono i profumi di quello che si mangerà a pranzo, e la fame ti arriva gia molto prima. E allora mi diverto ad inseguire tutti questi odori e cerco di indovinarne l’origine, quale piatto di pasta o verdura si sta preparando. Quando vedo due o tre donne che parlottano, rallento per ascoltare i loro discorsi che sono 90% pettegolezzi su fatti accaduti o persone, 10% problemi di salute.

 

In tarda mattinata poi, capita per forza di passare davanti ad un panificio da cui inesorabilmente arriva il profumo della tipica focaccia barese: nessuno puo’ resistere alla tentazione di coprare una fetta, rigorosamente triangolare, ancora fumante, e mangiarla nonostante l’opulento pranzo che ti aspetta da li a poco…

Nel pomeriggio invece, il mio rito è sempre e solo quello: aspettare le barche che “scendono” (cosi’ si dice nel dialetto molese”) e portano il pescato freschissimo al mercato del pesce. Ed anche qui è una esplosione di colori, suoni e odori, una musica a me familiare e che risveglia ogni senso del mio corpo.

Prima di ripartire, ancora un saluto al mare

L’utimo giorno, ho fatto quello che faccio sempre prima di ogni partenza: una camminata solitaria lungo il porticciolo, per fare un carico di energia positiva che solo il mio mare sa darmi. Accarezzato dal vento, ho letto qualche riga del libro di Claudio Pellizzeni, “L’orizzonte, ogni giorno, un po’ più in là”, che racconta il suo incredibile viaggio, il giro del mondo senza prendere aerei, dopo aver abbandonato il suo comodo ma piatto lavoro d’ufficio. Un libro pieno di emozioni e storie interessanti, il racconto di un lungo viaggio che spero di poter fare anche io, presto, molto presto…

 

Arrivederci Mola, arrivederci Puglia!

Sabino

Puglia mon amour – 10 days of pure enjoyment

I have recently returned from a 10 day trip in Puglia, my homeland, where I decided to celebrate my 40 years, surrounded by my family and my loved. Waiting for a new photographic journey, this was a great opportunity to immerse me in the atmosphere, the smells, the sounds and the flavours of my homeland. This time I left home the Leica kit because I’m going to arrange a few of Food Photography sessions, to photograph a bit ‘typical Apulian food and produce new material for sale. For this reason, I have brought with me the Canon 5D Mk III, with 24-70mm f2.8 and 100mm f2.8 macro lenses, which then is that I use more ‘for this kind of photography (see below).

Home sweet home, with my “mamma”‘, the day of my 40 years bday.

Where I come from, all life revolves around food, everything is done in the function of the dinner and lunch, day by day, we discuss what to eat and prepare for the next day. My mother had asked me already for a week in advance, what I wanted to eat for this day .. 🙂

Just landed in the morning, with a Ryanair flight from Charleroi to Bari, after a couple of hours here I am sitting at a table full of wonderful flavours: fresh ricotta cheese, mozzarella, focaccia barese, stuffed artichokes, calzone and much much more, all masterfully prepared from my beautiful mother. And finally, after so many years, I tested again my favorite seafood, the sea urchins … simply delicious!
This, on March 4th, is the day of my birthday, so ‘I can not be on diet, I have to eat everything, even if you I will celebrate my birthday the next day at the restaurant.

And for dessert, the famous “Tits of the nuns”, a soft pastry filled with cream. Wonderful, but a good injection of calories.

This should be enough to convince you to come to Puglia, isn’t? 🙂

Deejay Ten in Bari, run like a “pulp” (octopus, in slang)

The first service for my 40 years now comes the day after, with a run of 10km to the Deejay Ten in Bari, in a windy and cool Sunday in March.  The event is beautiful, 10 thousand people, all with the same desire to run and have fun. Actually, I did not run all the 10km, because while running on the seaside, I was always tempted to take pictures, so ‘from time to time, I stopped to take pictures (with the iPhone), to the fishermen that proudly shows just curled octopus or open up fresh seafood.

The curl of octopus, which consists of repeatedly banging on the floor an octopus to make it more ‘tender and so curling the tentacles, is one of the most’ typical photogenic scenes that you may encounter if you walk along the waterfront of Bari, any day of the week
Tutta Bari in una foto: la birra Peroni, un uomo che apre le cozze crude, il mare.

Celebrating my 40’s

I’ll be honest, I know people use to say so, but really, I feel half, like 20 years old, not 40 certainly. But anyhow, for future reference, I am here to celebrate it in a very good restaurant in Monopoli, with my most ‘great loves: my father and my mother. What else?

Before having the cake, however, ‘we are due to go through FANTASTIC dishes, like this spaghetti with sea urchins, poetry and lust at the highest levels. LOVE

For those who may interest, I highly recommend this restaurant in the beautiful town of Monopoli:

Terrazzamare – not the usual “trattoria”, but delicate dishes and high quality food, other than a very pleasant environment and gentle staff. The owner, a Venetian, is also very friendly and competent.
https://www.tripadvisor.it/Restaurant_Review-g652003-d10210325-Reviews-Terrazzamare-Monopoli_Province_of_Bari_Puglia.html

Greetings from Salento

Small parenthesis of my stay in Puglia, a passage in Salento, the southern part of the region, home to my in-laws . The only pictures that testify this passage, concerns the wonderful seaside of San Pietro in Bevagna and a breakfast in Sant’Oronzo square in Lecce with the typical “pasticciotto” (sweet custard pastry filled with hot cream).

Two days of homemade Food Photography session

And after a few days of pure vacation, I am ready to devote myself a little ‘to my loved photography. As I had already planned, I organised a homemade Food Photography session, with two special assistants: my mother (at the lights) and my father (setting and model). 🙂

One of the subjects who I wanted to photograph since a long time and finally managed to do it are the beautiful sea urchins. Their photos are, oddly enough, very rare in the major microstock sites like Fotolia and Shutterstock, and I can not explain why. This is a very photogenic subject as well as very popular in the culinary world, not only in Italy. So much so that at the time of writing this post, after only two days from publications, I have already sold 10 pictures! Fantastic.

In the coming days I’ll post ‘the results of this two-day photoshooting. with more ‘technical details, meanwhile here is the list of your subjects: sea urchins, orobanche (Sporchia), asparagus, beans, artichokes, focaccia barese, dried figs, spring onion, zeppoline (typical Italian pastry with cream filling).

Thanks to this photoshooting, I produced the beauty of almost 600 new images already on sale on the major microstockstock sites!

Chilling in Mola di Bari, my village.

When I’m in Mola, the thing I love the most to do is to walk through the alleys, parks and markets, with no in particular goal, but only to observe everything going on around, the flow of the sluggish and noisy life in southern Italy. Walking in the morning, I come wrapped by the sweet scent of warm croissants and coffee coming out of the doors of the bars, always full and crowded, because here the day always starts in a bar. When I pass I slow down to listen to the speeches of the men sitting at the tables or at the counter: they are 90% on the football, 10% about the local political problems.

Among the alleys instead, I meet mostly women who go to the grocery store, while the little doors send out the scents of what they will have for lunch, and hunger will come already much earlier. And then I have fun chasing all these smells and try to guess the origin, which pasta or vegetables are brewing. When I see two or three women whispering, then I slow down to listen to their speeches that are 90% gossip about family facts or people, 10% of health problems.

In the late morning then, happens inevitably to pass by a local bakery from which comes the scent of the typical focaccia Barese: no one can resist buying a slice, strictly triangular, still smoking, and then eating it despite the opulent lunch you expect to have just a little later …

And finally, in the afternoon, my ritual is always just the same: wait for the boats to come back and bring the fresh fish at the fish market. And here is an explosion of colours, sounds and smells, a familiar music to me, that awakens every sense of my body.

Before leaving, a last greeting to the sea

The last day, I do what I always do before every departure: a solitary walk along the marina bay, to recharge with positive energy that only my sea can give me. I stop for a little to read a few lines of the book by Claudio Pellizzeni, “L’orizzonte, ogni giorno, un po’ più in là” which recounts his amazing journey around the world without taking any flight, after abandoning his comfortable but flat office work. A book full of excitement and interesting stories, the tale of a long journey that I hope I can do it too, soon, very soon…

 

Arrivederci Mola, arrivederci Puglia!

Sabino