20 foto di strada della splendida Hoi An, Vietnam

Oggi vi porto con me per una piacevole passeggiata tra le eleganti e colorate stradine di Hoi An, in Vietnam. Dichiarata patrimonio dell’umanità dall’UNESCO, come esemplare ben conservato di porto commerciale sud-orientale, questa piccola città ha subito nei secoli diverse influenze dalle popolazioni straniere che vi si insediarono, come portoghesi, olandesi, indiani, cinesi e giapponesi.

Il delizioso centro storico infatti, oltre ad avere una forte atmosfera vietnamita, mostra una fusione unica di tradizione locale ed influenza straniera.

In giro con una Leica M

Ovviamente le opportunità fotografiche sono tantissime, anche se le strade sono invase dai turisti in qualsiasi momento della giornata. Io l’ho fotografata con una Leica M, alternando le lenti Summicron 28mm f2 ASPH e Summicron 50mm f2.

20 foto della bellissima Hoi An

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(selfie time 🙂 )

Quale di queste foto vi piace di più?

Grazie per la lettura, a presto,
Sabino

20 street photos of the lovely Hoi An, Vietnam

Today I take you outside for a pleasant walk through the elegant and colorful streets of Hoi An, Vietnam. Declared UNESCO World Heritage Site as a well preserved southeastern commercial port, this small city has been subjected to influences by foreign settlers such as Portuguese, Dutch, Indian, Chinese, and Japanese.

In fact, the delightful historical center, in addition to having a strong Vietnamese atmosphere, shows a unique fusion of local tradition and foreign influence.

Chilling around with a Leica M

Obviously photographic opportunities are many, though the streets are invaded by tourists any time of the day. I photographed it with a Leica M, alternating the lenses like the Summicron 28mm f2 ASPH e Summicron 50mm f2.

20 street photos of my lovely Hoi An

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(selfie time 🙂 )

Which of these photos do you like the most?

Many thanks for,
a presto, Sabino

Tabernas desert – Travel stories from Andalusia

The very beginning of my road trip in Andalusia was immediately wonderful. After landing in Alicante and made a stop in the ugly city of Torre Vieja we left the coast and the landscape started to change often becoming ever more arid and hilly. Although the final destination was Granada, I had already planned to cross and take a short break in the desert of Tabernas, province of Almeria. The way to get there is very easy, and as it approaches, I felt like I was experiencing the same beautiful travel emotions I had through the canyonland and desert in the States.


Video


The Andalusian desert landscapes are very similar to those in the west US. My adrenaline climbed up as soon as I felt the smell of beautiful photos.

Along the way, flat, arid land alternates with endless fields of small olive trees and then red rock and formations similar to the Arizona’s “mesa” and “butte”. We even cross a Route 66 petrol station alike. My emotion grows, along with that feeling of “wilderness” that frees the soul from all the stress accumulated in the everyday routines at work.


Video


 (all the pictures in this post have been taken with an iphone 6S)

My first landscapes photography in this journey. Fields of olive trees…

The road from Alicante to Tabernas

Here, the road trip in Andalusia, begins…


The desert, once upon a time in the West

The Tabernas Desert, is very famous for having been, in particular in the past, the favorite location to shoot numerous western films.

Sergio Leone, the unforgettable Italian director, one of my favourites among others, has shot masterpieces here as A Fistful of Dollars(1964), For a Few Dollars More (1965) and Once Upon a Time in the West (1968).

We arrived in the afternoon, around 5pm, when the sun is still high and literally burns the rocks and the ground already dry. In the area, there are several Cinemas Studios, which have become theme parks. Unfortunately, what I wanted to visit, Fort Bravo, was closed to the public because they were shooting some scenes of a movie. Ok, next time then….

But it’s not a drama, because the landscape around, rough and natural, is incredibly beautiful. Driving around a little at random, I stopped to photograph some of the nicest spots. At this hour of the day, around 17:30, the light becomes warmer and less sharp, an ideal condition when photographing landscapes

Another stop to photograph a beautiful desert landscapes

Selfie time!

Selfie also for my brand new Leica SL


The abandoned western movie set

At some point, along with the road, I spotted what is probably a part of an abandoned old western movie set: a saloon alike house, or rather just the main facade. Around, some dry whitewashed trees and agave plants. A spot I cannot ignore, so, of course, we parked and walked through this dry and pungent countryside.

The abandoned set

For a moment, we felt we were catapulted into an old village in the west and I was expecting in a moment to hear the sound of the hooves of a horse, ridden by a cowboy with old spurs boots.


Ready to finally use intensively my new Leica SL

Back to reality, I finally started using intensively my brand new Leica SL for the first time, both for landscape photos with the Summicron 28mm f2 ASPH or for nice portraits (of my wife) or details with the Summicron 50mm f2 and the Pentacon 135mm F2.8 M42, which fortunately I just put on the bag a few seconds before leaving. At the first use, without reading anything from the manual, the Leica SL results really easy and comfortable, but the most useful feature I discovered and enjoyed is digital zoom through the small button on the back, that allows you to focus precisely with ease and speed. With the small Leica M and the rangefinder focus mode, it was more difficult.

Walking in the arid field toward the movie set

Detail of the arid ground

The adapted Pentacon M42 135mm f2.8. It gives great results on the Leica SL


The city and the castle of  Tabernas

Before leaving the desert and drive through the gorgeous Sierra Nevada to get to Granada, it is well worth a visit to the ruins of the Tabernas Castle that overwhelms the sleepy town.
Access to the site is free, indeed, everything seems completely abandoned, there is no barrier or gate to cross. Just leave the car in the free parking of a small sports center and walk up to the top.
Once on the top, the ruins themselves are nothing special, but all the best offers the view of both the town, overlooked by the rocks behind it and the desert view. Unfortunately, for time issues, I could not wait for the sunset… I imagine it would have been wonderful.

Sadly, I had to leave the desert, but this short break made me discover a truly unique and spectacular area of Spain, and I promised myself to photograph It again on a dedicated trip.


Video


The car we used for this road trip

The way up to the castle

The city of Tabernas seen from the castle


Conclusions

I highly recommend spending a few days in the desert of Tabernas and the Sierra Nevada because they have nothing to envy to the most renowned and scenic West US deserts.

This European desert is definitely a must-see location for landscape photographers!


6 great tips to note down:

  • The distance from Alicante Airport to Tabernas is around 277 Kilometers, there are several speed limits below 100km / h during the route.
  • The highway is quite new and in perfect condition.
  • Don’t miss the view from the Castle of Tabernas at sunset!
  • Visiting the ruins and the area around is totally free
  • Main photography subjects: landscapes and textures
  • Recommended lenses for this area: wide angle for endless landscapes and telephoto (90mm or 135mm or more) to capture the beautiful patterns that form in the desert and among the rocks.

Grazie,
a presto, Sabino

Il deserto di Tabernas – Racconti di viaggio in Andalusia

Le prime ore del mio viaggio “on the road” in Andalusia sono state subito meravigliose. Dopo essere atterrato ad Alicante e fatta una sosta nella bruttina (…issima…) Torre Vieja, lasciata la costa, il paesaggio cambia diventando sempre più arido e collinoso. Anche se la meta finale è Granada, avevo gia programmato di attraversare e fare magari una breve sosta nel deserto di Tabernas. La strada per arrivarci è molto comoda e poco trafficata e man mano che ci si avvicina, mi è sembrato di rivivere le stesse bellissime emozioni del viaggio attraverso i canyon e deserti americani.


Video


I paesaggi desertici andalusi sono molto simili a quelli americani, e mi è salita presto l’adrenalina non appena ho sentito l’odore di belle foto.

Lungo la strada, terra piatta e arida si alterna a distese infinite di piccoli alberi di ulivi e poi roccia rossa e formazioni simili alle “mesa” e “butte” dell’Arizona. Incrociamo addirittura un distributore di benzina in stile Route 66. La mia emozione cresce, insieme a quella sensazione di “wilderness” che libera l’anima da tutto lo stress accumulato nella routine di tutti i giorni al lavoro.


Video


 (tutte le foto in questa pagina sono scattate con l’iphone 6S)

I primi paesaggi che ho fotografato. Ampie distese di ulivi…

La strada verso il deserto

Qui comincia il mio on the road in Andalucia.


Il deserto, dove c’era una volta il West

Il deserto di Tabernas, è molto famoso per essere stato, soprattutto in passato, la location preferita per girare numerosi film western.

Sergio Leone, l’indimenticato regista italiano, uno dei miei preferiti tra l’altro, ha qui girato capolavori come come C’era una volta il WestPer un pugno di dollariPer qualche dollaro in più

Siamo arrivati qui nel pomeriggio, intorno alle 17:00, quando il sole è ancora alto e brucia letteralmente le rocce e la terra gia secca. In zona, ci sono diversi Studios Cinematografici, diventati parchi a tema. Purtroppo, quello che volevo visitere, Fort Bravo, era chiuso al pubblico perchè proprio in quelle ore stavano girando alcune scene di un film. Pazienza.

Ma non è un dramma, perchè il paesaggio intorno, grezzo e naturale, è incredibilmente bello. Girandolo un pò a caso, con la macchina, mi sono fermato a fotografare alcuni punti più belli. A quest’ora della giornata, 17:30 circa, la luce diventa più calda è meno netta, una condizione ideale quando si fotografa.

Altra sosta per fotografare il meraviglioso paesaggio desertico

Selfie time!

Selfie anche per la mia nuova Leica SL


Il set western abbandonato

Ad un certo punto, lungo la strada, ho avvistato quello che probabilmente è una parte di un vecchio set abbandonato: una casettina stile saloon, o meglio solo la facciata principale. Intorno alcuni alberi completemante secchi e piante di agave. Un paesaggio davvero bello e ovviamente, abbiamo parcheggiato e ci siamo inoltrati attraverso questa campagna secca e pungente.

Il set abbandonato

Per un attimo ci siamo sentiti noi catapultati in un vecchio villaggio del west e mi aspettavo, da un momento all’altro, sentire il rumore degli zoccoli di un cavallo montato da un cowboy con vecchi stivali a speroni.


Pronto per usare la mia nuova Leica SL

Tornato alla realtà, ho finalmente cominciato ad usare la mia nuovissima Leica SL per la prima volta in maniera intensa, sia per le foto del paesaggio con il Summicron 28mm f2 ASPH o per qualche ritratto o dettaglio con il Summicron 50mm f2 e con il Pentacon 135mm f2.8 M42, che fortunatamente ho messo in borsa pochi secondi prima di partire. Al primo utilizzo, senza aver letto niente dal manuale, la Leica SL si rivela facilissima e comoda, ma la cosa più utile è lo zoom digitale tramite il piccolo pulsante sul retro che permette di mettere a fuoco con estrema facilità e velocità. Con la piccola Leica M e la messa a fuoco a telemetro, era più difficile.

Camminando nel campo arido, verso il set western

La terra arida

 

Il Pentacon M42 135mm f2.8. Ottima resa sulla Leica SL

Finalmente comincio ad utilizzare intensamente la Leica SL


La città ed il castello di Tabernas

Prima di lasciare il deserto ed attraversare la altrettanto splendida Sierra Nevada per arrivare a Granada, vale la pena una visita alle rovine del Castello di Tabernas che sormonta la dormiente cittadina.
L’accesso è gratuito, anzi, tutto sembra completamente abbandonato, non c’è nessuna barriera o cancello da attraversare. Basta lasciare la macchina nel parcheggio gratuito di un piccolo centro sportivo e salire a piedi fino in cima.
Una volta su, le rovine in se non sono niente di particolare, ma tutto il meglio lo offre il panorama sia sulla cittadina, sovrastata dalle rocce alle sue spalle, e la vista sul deserto. Purtroppo, per questioni di tempo, non ho potuto aspettare il tramonto che immagino sarà stato meraviglioso.

A malincuore ho dovuto lasciare il deserto, ma questa breve sosta mi ha fatto scoprire una parte di Spagna davvero unica e che mi riprometto di fotografare in un viaggio dedicato.


Video


La macchina per questo on the road


La salita verso il castello di Tabernas

La città di Tabernas vista dal Castello


Conclusioni

Consiglio vivamente di passare qualche giorno tra il deserto di Tabernas e la Sierra Nevada perchè non hanno nulla da invidiare ai più rinomati e scenografici deserti americani.

Per i fotografi di paesaggio, è sicuramente una meta da non perdere!

 


6 informazioni rilevanti da tenere a mente:

  • La distanza dall’aeroporto di Alicante a Tabernas è di 277 Kilometri circa, ci sono diversi limiti sotto i 100km/h durante il tragitto.
  • Le strade in tutta la zona sono in perfette condizioni.
  • Non perdersi la vista sul deserto al tramonto, dalle rovine del castello
  • La visita al castello e tutta la zona del deserto è gratuita
  • Soggetti fotografici: paesaggi e texture
  • Lenti consigliate per questa zona: grandangolo per gli sconfinati paesaggi e teleobbiettivo per catturare i bellissimi pattern che si formano nel deserto e tra le rocce.

Grazie,
a presto, Sabino

That is my choice: Leica SL

After several weeks of dubbing, googling, reading reviews and watching videos on YouTube, it was enough to have an advice from a very good friend of me, Ryu from Newoldcamera to illuminate the way to choosing the right camera to pair with my Leica M. As already mentioned in the recent post (HERE), I came to the conclusion that the Leica M with the Summicron 28mm ASPH f2 is the perfect camera for the street photos, while I needed a professional body for all those commercial shots, such as the still life of products and food, studio portraits and landscapes. In addition, I was in great need of a system that would allow me to adapt third-party or vintage lenses, having so many at home, and having wi-fi transmission of photos directly to a mobile device, phone or tablet.

And so let me now welcome this wonderful jewel, Leica SL, the highly discussed professional mirrorless camera from Wetzlar.

Why Leica and not Sony

To be honest, I had never considered Leica SL as a choice, perhaps because there is not so much hype about it, (also because is already 2 years on the market) but I was more inclined to the Leica M10, eventually.
Then for several weeks, I was investigating about the Sony Alpha 7II or 7RII, thinking it was the best solution on the market. And I was almost convinced to go to for the new Sony Alpha 9, the latest release and, apparently, according to the reviews, a technology perfection.
But something within me has always made me desist, and this is something inside the Leica world and its extraordinary quality and stability., no matter what camera model is. I have to admit, I’ve never used Sony, so mine are only assumptions and I can easily make a mistake in my judgments, but the last thing I’m looking for is a trandy camera full of buttons, ultra-advanced features, ultra-fast raffle and, above all, full of marketing arguments.

But, the aspect that more than any other, keeps me attached to the Leica system, is the quality and performance of its files. I do not know how to explain it, but the three-dimensionality of the images, combined with the beauty of the out of focus plans, I’ve never found something so perfect in the systems I used in the past.

Leica makes me feel safe and serene. Yes, It cost so much, of course, but worth every penny you invest on it, believe me.

Leica, an essential system. Let’s only focus on pure photography

Finally, I adore the essence and minimalism of Leica bodies, as I adore the Apple style, where they are very similar. As I’ve said so many times in the past,

With the Leica I can concentrate only on photography, the camera becomes a beautiful and functional extension of my body, without being a bulky protagonist.

The Leica SL is a jewel of design, a unique, clean body, without any labels on those few buttons. No distraction, just the essential.

My first impression

Frankly speaking, this time I completely trusted the advice of my friend Ryu from N.O.C., without ever having tried this camera. I expected to be much bigger and more clumsy in some way, but the grip in the hands is great and pleasant, as well as very stable. The body is also very thin, being a mirrorless, so it does not clutter more than so.

Of course, I espect to find some defects, but I cannot tell you of any, for the moment. I did not have time to try it yet, I gave a quick look at the 4.4Mpx viewfinder and quickly used the touch screen, and everything seems perfect to me.

The real stress test, from tomorrow, in Andalusia.

Now I just have to try it and luckily, from tomorrow I will be on a road trip to Andalusia, for 10 days, so that is a perfect opportunity. I have no native Sl lenses so I will use my Leica M lenses and maybe M42 lenses, thanks to the adapters.

The only problem is that I only have one night to get in touch with the car and understand how it works.

So, keep following me as in the next 10 there will be a lot of new pictures and cool stories to tell.

A presto,
Sabino

One year with a Leica M: would I make this choice again?

We all know, photographers are never happy and there is no perfect camera out there, because, especially when talking about professional photography, each application requires a different type of camera setup. That’s why it has led me to make a series of reflections that you will read below about the goodness of the choice made exactly a year ago when, due to a strong lack of “Full Frame”, I decided to sell everything about my Fuji kit to make the big and challenging step to the Leica M expensive world.

Why I decided to move to Leica M

It was not a simple choice because I used the Fuji X system for four years and I was completely satisfied. I still think it is one of the best on the market. But there was something missing for me, the full sensor, or full frame. Not only because of the deeper depth and richness of the details, but also because the reduced sensor, APS-C, did not allow me to fully use the vintage lenses that have been adapted, dimming them into their original focal length. So without taking it for long, I bought a Leica M, typ 262, the model without live view and video.

In Thailand, with a Fuji X-E1

In Morocco, with a Fuji X-E2

In Japan, with a Fuji X-T1

In Vietnam, with a Leica M

After exactly one year of intense use, would I make this choice again?

If I had to base my judgment on the first three months, I would doubtless say NO!
I think that for anyone, got used to fully automatic reflex systems, switch to a rangefinder system, it’s almost a self-punishment. In the first months of use I came to hate it, everything seemed unnecessarily difficult and tedious, and the out of focus shots were wasted.

But once fully learnt, when the mutation occurs, first of all, mental than physical, in conceiving differently the way photography is done, well, I started toreally love my Leica M. That’s how I felt more and more comfortable and comfortable and the best results were also achieved. I really enjoyed the discretion and quality of both the body and the final photo, and also the excellent battery life. Moreover, its extraordinary ability to operate in full manual with the zone focus technique. A Copernican revolution for me, which led me to look back and understand what really photography is, its essence, basically built by three simple parameters, aperture, speed and iso, with the final picture built in mind.

Scicli, Sicilia – Leica M with the Sum 28mm, the perfect combo for street photography

Vietnam, Hoi An – Street candid portrait with a Leica M and Elmarit 90mm

Polignano, Italy – Street candid portrait with a Leica M and Sum 28mm

But I was still missing something…

After the period I was totally in love with my camera, in the next six months, I began to feel something was missing… First of all, I did not have the opportunity to adapt the third-party or vintage lenses because of the absence of the live view. Furthermore, I did not have the wi-fi, allowing me to immediately transfer photos to my mobile and then upload them to my social channels or blog. And last, I missed the opportunity to make proper macro-photography, also due to the for the absence of the live view. Cuold I live without those thing? Mmmm… maybe not…

In short, I missed a certain level of versatility, from my camera

I tried using Leica M for commercial jobs such as still life and food as well as landscapes, but the result was not satisfactory because It was not so simple and easy. On the other hand, I got amazing results when I pair the Leica M with the Summicron Asph 28mm f2,, to tell a story or to capture a time of life on the roa, or for pure street reportages,.

Landscapes with a Leica M

Food photography with a Leica M

My conclusions

After a year of use, I realised that the Leica M is the perfect system for street photography. Simply the TOP! It is in this field that Leica M reveals itself as impeccable and fun to use and I really love that.. To date, if I have to go out on the street to capture local life, an event or a street market, I have no doubt, I bring with me the Leica M with the Summicron Asph 28mm f2 or. in case, I alternate with the also great Summicron 50mm f2 to make some candid portraits.

Ma per tutto il resto, credo che sia meglio un sistema più completo, moderno,versatile e automatizzato.

My conclusion is that YES, I would buy again the Leica M,
BUT, pairing it with another pro camera for anything other than street.

So I decided that my perfect combination would be Leica M (maybe the M10) for everything that’s street, event, market, while for all commercial and / or studio shooting, still life products, I have to pair with another camera. For this reason, is already about a month, I’m considering all the possibilities, digging into Leica, Sony Alpha and Canon. Yes, the new Sony Alpha 9 is a possibility, but I feel it more like a trending camera/brand that everyone wants to have because it is cool ….

Leica M typ 262 – Why yes

  • Dimensions and discretion, perfect for street and travel photography
  • High quality of Leica M lenses
  • La bellezza dei piani fuori fuoco Leica. Non so spiegalro, ma la resa è molto piacevole e realistica.
  • The simplicity and usability of the M system
  • Very good battery life (around 600 shots)
  • The richness of the DNG files, easy to manage in Lightroom and rich in information especially in the shadows.
  • In general, the non-devaluation of Leica material. The tranquillity of an investment that can be recovered even after years.

Leica M 262

Leica M typ 262 – Why not

  • No Live View
  • No Wi-Fi
  • No video (not a minus for me, though)
  • Can not adapt third-party lenses
  • Not  possible to do Macro
  • In general, The high cost of the Leica world, any modification or change, that is a lens or a small accessory, costs so much.

That said, here’s how I’ll change my equipment

All these thoughts have brought me to a decision:

I must have two professional cameras dedicated to the two specific areas of photography I work in.

  • Travel e Street Photography: Leica M 262 / upgrade to Leica M10
  • Commercial and Still life (Food):  TBD (Sony Alpha/Canon/Leica?)

Surely there will be news short, but in the waiting, I would like to read some of your advice or experiences

A presto, grazie
Sabino

Un anno con la Leica M: rifarei la scelta?

Lo sappiamo, noi fotografi non siamo mai contenti e non esiste la macchina perfetta, anche perchè, soprattutto quando si fotografa per lavoro, ogni applicazione richiede una tipologia di macchina differente. Questo è il motivo che mi ha portato a fare una serie di riflessioni che leggerete di seguito, in merito alla bontà della scelta fatta esattamente un anno fa quando, a causa a di una forte carenza da “Full Frame”, ho deciso di vendere tutto il mio corredo Fuji per fare il grande e impegnativo passo al mondo Leica M.

Perchè ho deciso di passare alla Leica M

Non è stata una scelta semplice perché utilizzavo il sistema Fuji X da ormai 4 anni e ne ero completamente soddisfatto. Tutt’ora penso sia uno dei migliori sul mercato. Ma mancava qualcosa per me fondamentale, il sensore pieno, o full frame. Non solo per la maggiore profondità e ricchezza di dettagli, ma anche perchè il sensore ridotto, APS-C, non mi permetteva di sfruttare completamente le lenti vintage adattate, snaturandole nella loro lunghezza focale originale. È così, senza portarla per le lunghe, ho acquistato una Leica M, modello 262, senza live view ne video.

In Thailandia, con la Fuji X-E1

In Marocco, con la Fuji X-E2

In Giappone, con la Fuji X-T1

In Vietnam, con la Leica M

Dopo esattamente un anno di utilizzo intenso, rifarei questa scelta?

Se dovessi basare il mio giudizio ai primi tre mesi direi senza dubbio, NO!
Credo che per chiunque, abituato a sistemi reflex completamente automatici, passare ad un sistema a telemetro, tutto manuale, sia quasi un’autopunizione. Nei primi mesi di utilizzo sono arrivato ad odiarla, tutto sembrava inutilmente difficile e macchinoso e i fuori fuoco si sprecavano.

Ma una volta capita, quando avviene la mutazione, prima di tutto mentale poi fisica, nel concepire diversamente il modo di fare fotografia, beh, ho cominciato ad amare la mia Leica M follemente. È così mi sono sentito sempre più sicuro e a mio agio e sono arrivati anche i risultati ottimi. Ne ho apprezzato a pieno la discrezione e la qualità sia del corpo che della fotografia finale, l’ottima durata della batteria, la sua straordinaria capacita di operare in manuale con il fuoco a zonaUna rivoluzione copernicana per me, che mi ha portato a tornare indietro e capire cosa fosse davvero la fotografia, la sua essenza, costruita fondamentalmente da tre semplici parametri, tempo diaframma e iso, e creata nella mente. 

Scicli, Sicilia – Leica M con Sum 28mm, combinazione perfetta nella street photography

Vietnam, Hoi An – Ritratto di strada con Leica M e Elmarit 90mm

Polignano, Italy – Ritratto di strada con Leica M e Sum 28mm

Qualcosa mi è mancato…

Passata la fase di innamoramento totale ecco che, nei sei mesi successivi ho cominciato a notare i primi difetti, le prime mancanze… Prima di tutto, non avevo la possibilità di adattare le lenti di terze parti o vintage, a causa dell’assenza di live view. Mi mancava tanto il wi-fi per trasferire immediatamente le foto sul telefonino e quindi caricarle sui miei canali social o sul blog. Mi é mancata la possibilità di fare macro, sempre per l’assenza del live view.

Insomma, mi é mancata una certa versatilità della camera.

Ho provato ad usare la Leica M per lavori piu’ commerciali come still life e food oltre che paesaggi, ma il risultato non è stato soddisfacente perchè in questi campi ho fatto molta fatica. Al contrario, ho ottenuto risultati strepitosi quando ho utilizzato il Summicron Asph 28mm f2, per raccontare una storia o per catturare un momento di vita per strada.

Paesaggi con la Leica M

Food photography con la Leica M

Conclusioni

Dopo un anno di utilizzo, ho capito che la Leica M è il sistema perfetto e ideale per la street photography. È in questo campo che la Leica M si rivela impeccabile e divertentissima da usare.   Ad oggi, se devo uscire per strada per catturare la vita locale, una festa o un mercato, non ho dubbi, porto con me la Leica M con il Summicron Asph 28mm f2. In caso, lo alterno al Summicron 50mm f2 per realizzare qualche bel ritratto.

Ma per tutto il resto, credo che sia meglio un sistema più completo, moderno,versatile e automatizzato.

La mia conclusione è che SI, comprerei di nuovo la Leica M, MA, affiancandogli un’altro corpo per tutto ciò che non sia street.

Ho deciso dunque che la mia combinazione perfetta sarebbe avere la Leica M (magari la M10) per tutto cio che è reportage di strada, eventi, mercati, street, mentre per tutti gli shooting commerciali e/o in studio, still life di prodotti, dovrei affiancare un’altra macchina ed è da circa un mese che sto valutando tutte le possibilità, tra Leica, Sony Alpha e Canon.

Leica M typ 262 – Perchè si

  • Dimensione e discrezione perfetti per la fotografia di strada e di viaggio
  • Altissima qalità delle lenti Leica
  • La bellezza dei piani fuori fuoco Leica. Non so spiegalro, ma la resa è molto piacevole e realistica.
  • La semplicità di utilizzo del sistema
  • Ottima durata della batteria (circa 600 scatti)
  • La ricchezza dei file DNG, facilmente lavorabili e ricchi di informazioni soprattutto nelle ombre.
  • In generale, la non svalutazione del materiale Leica. Tranquillità di un investimento che puo’ essere recuperato anche a distanza di anni.

Leica M 262

Leica M typ 262 – Perchè no

  • Assenza del Live View
  • Assenza del Wi-Fi
  • Non poter adattare lenti terze
  • Non poter fare Macro
  • In generale, i costi alti del mondo Leica, ogni modifica o cambiamento, che sia una Lente o un piccolo accessorio, costa, tanto.

Detto questo, ecco come cambierò il mio corredo

Tutte queste riflessioni mi hanno portrato ad una decisione:

Ho bisogno di avere due corpi professionali dedicati per i due specifici settori di fotografia in cui lavoro.

  • Travel e Street Photography: Leica M 262 / upgrade a Leica M10
  • Commercial e Still life (Food):  Da decidere (Sony Alpha/Canon/Leica?)

Di sicuro ci saranno novità a breve, in attesa, mi piacerebbe leggere qualche vostro parere o consiglio.

A presto,
Sabino

Foto, storie e tecniche dal mio reportage alla ING Marathon in Lussemburgo

La ING Marathon è ormai diventato l’evento sportivo (e non solo) più importante del Granducato, una gara capace di attirare in città migliaia di runners e altrettanti turisti e appassionati. Nonostante non ami particolarmente la fotografia sportiva, in realtà questo evento offre tante opportunità per foto di street, per cui nelle edizioni passate sono sempre riuscito a portare a casa qualche scatto carino e originale.

Infatti, da diversi anni e con mio grande orgoglio, le mie immagini scattate nelle passate edizioni, vengono utilizzate nei media promozionali ufficiali, come brochure o banner. Ecco qui la mia foto utilizzata per il banner gigante che campeggiava vicino la partenza, in questa edizione 2017:

Con la mia Leica M e il fuoco a zona, la ricetta è perfetta!

Una Leica è per sempre, forse, probabilmente. Ormai sono sempre più a mio agio con questo sistema e dunque, per questo reportage ho utilizzato la mia Leica M alternando due lenti, il Summicron 28mm f2 e il Summicron 50 f2. Non ho mai focheggiato per ottenere lo scatto, perchè ormai ho imparato quella tecnica straordinaria e perfetta per lo street, che è il fuoco a zona.

Una volta deciso quale range di distanza voglio a fuoco, sono io a muovermi di conseguenza piazzando il soggetto sempre in quel range e avendo così sempre la certezza di non perdere il fuoco e potendomi concentrare esclusivamente sulla composizione della foto. C’est magnifique!

Ecco una “rara” foto di me all’opera 🙂

L’attesa, una festa colorata di blu e l’arancione.

Dopo averla mancata lo scorso anno, questa volta ho deciso di tornare a fotografare questo grande evento, approfittanto anche di una eccezionale e calda giornata di sole.

Ma…cosa fotografare senza annoiarmi?

La cosa piu’ importante per me, quando devo fotografare, è avere stimoli ed entusiasmo, soprattutto in quei casi in cui mi capita di osservare qualcosa che gia conosco e che ho gia fotografato in passato.

Fortemente ispirato da uno dei miei fotografi preferiti, Alex Webb, ho cercato così di ottenere una fotografia molto contrastata, dai colori vividi, magari anche con livelli di azione moltipli. Ahhh, fosse cosi’ facile…

Così, con Webb nella testa, ho cominciato ad osservare tutto quello che accadeva davanti ai miei occhi. Grazie ai colori dei main sponsor, ING e TANGO, tutto l’evento era dominato da due colori che amo molto, il blu e l’arancione, che, con la luce forte del sole, hanno creato dei contrasti molto molto interessanti.  Ed ecco qui qualche foto scattata poco prima del via.

Pronti, partenza, via!

Per la prima volta, ho assistito alla partenza e devo ammettere che è stata una scelta azzeccata perchè in questa fase dell’evento si concentrano gran parte dell’adrenalina e dell’entusiasmo di tutti i partecipanti fino all’esplosione di gioia al momento dello start. Non è stato facile trovare spazio vicino la linea di partenza, ma, in fotografia, credo che qualsiasi posozione o situazione abbia sempre qualcosa di interessante da offrire e così ho cercato di catturare il meglio dal mio punto di vista, l’unico, che potevo avere in quel momento.

L’essenza di una maratona? La corsa.

A parte qualche foto di rito appena dopo lo start ufficiale, mi sono concentrato nel catturare la corsa, quel movimento continuo di gambe, di tantissime scarpe colorate che si alternavano secondo dopo secondo. Con la tecnica del panning, queste situazioni mi regalano sempre degli scatti interessanti. Mi sono quindi abbassato per ottenere un punto di vista che fosse allo stesso livello dei piedi e, con il fuoco gia impostato, ho scattato senza guardare dal mirino o dallo schermo (cosa comunque non possibile con la mia Leica M 262).

Essendo ormai in simbiosi con la macchina, riesco quasi a prevedere l’inquadratura anche quando la macchina è distante dagli occhi. Infatti, molti scatti, li ho realizzati senza guardare attraverso la lente, ma direttamente con i mie occhi. Impossibile? Non proprio…

Mentre le mani si occupavano di mantenere, li in basso, ferma la Leica e il dito a scattare, li, in alto, con gli occhi, osservavo direttamente tutte le gambe che mi passavano davanti e, quando vedevo qualcosa di particolare… scattavo!

Si è creata una linea di collegamento diretta tra i miei occhi, il cervello, le braccia, le mani, il dito e infine la macchina.

Non appena vedevo qualcosa di interessante, il dito laggiù scattava, perchè la mente sapeva gia quale sarebbe stata l’inquadratura finale.

L’ultimo raggio di luce prima della fine?

Non so che fine abbia fatto questo occhiale, ma, considerando i migliaia di piedi che sarebbero transitati di li a poco, credo che quel raggio di sole sia stato uno degli ultimi che ha potuto osservare…

Menzione speciale: Prendi il cuore e scappa!

Tra i tanti scatti della giornata, questo è tra i miei preferiti.
Se avessi avuto l’occhio nel mirino, non credo sarei stato in grado di catturarlo perchè lo avrei visto all’improvviso, Mentre, come ho descritto prima, con la macchina distante e gli occhi liberi di osservare la scena, ho visto quest’uomo correre con un cuore in mano e l’ho catturato prevedendo quello che la macchina stava inquadrando.

 

Viva la fotografia e viva la luce!

Grazie e alla prossima,

Sabino

Photos, stories and techniques from my reportage at ING Marathon in Luxembourg

The ING Marathon has become the most important sports (and not only) event of the Grand Duchy, a race capable of attracting thousands of runners, amateurs and tourists alike. Although I do not particularly love sports photography, this event offers many great opportunities for street photography, so it was in past editions when I have always managed to bring home some good and original shots.

In fact, for several years and with my great satisfaction, my pictures taken in past editions, are used in official promotional media, such as brochures or banners. Here is my photo used for the giant banner installed near the start, in this 2017 edition:

With my Leica M and the zone focusing, the recipe is perfect!

A Leica is forever, perhaps, probably. I am now more and more comfortable with this system and therefore for this reportage, I used my Leica M and alternating two lenses, the Summicron 28mm f2 and the Summicron 50mm f2. I actually never had to focus in the viewfinder on getting the shot, because I’ve learned the extraordinary and perfect technique for the street photography, which is the zone focusing.

Once I decide which distance range I want to focus on, I just place the subject in that range and so always having the certainty of not losing the focus and concentrate exclusively on the composition of the photo.
C’est magnifique!

Here is a rare picture of me on the field 🙂

The waiting, a colourful party in blue and orange

After having missed it last year, this time I decided to photograph this great event again, taking advantage of an exceptional and warm sunny day.

But … what to photograph without getting bored?

The most important thing for me when I have to photograph is to have motivation and enthusiasm, especially in those cases where I happen to observe something I already know and that I have already photographed in the past.

Strongly inspired by one of my favourite photographers, Alex Webb, I’ve been trying to get a very contrasted picture with vivid colours, even with multiple action levels. Ahhh, not that easy, though…

So, with Webb in my head, I began to observe all that was happening before my eyes. Thanks to the colours of the main sponsors, ING and TANGO, the whole event was dominated by two colours that I love very much, the blue and the orange, which, with the strong sunlight, have created very interesting contrasts. And here are some photos were taken just before the stzart of the race.

Ready, Set, Go!

For the first time, I’ve been watching the race start and I have to admit that it was a good choice because at this stage of the event it’s concentrated most of the adrenaline and enthusiasm of all the participants up to the explosion of joy at the start. It was not easy to find space near the starting line, but in photography, I think any pose or situation always has something interesting to offer and so I tried to capture the best from my point of view, the only one I could have at that time.

The essence of a marathon? The race.

Apart from some classic photos just after the official start, I focused on capturing the race, that continuous movement of legs, and lots of colourful shoes that alternated second after second. using the panning technique, these situations always give me interesting shots. I lowered myself to get a point of view that was at the same level of the runner’s legs and, with the focus already set, I clicked without looking at the viewfinder or the screen (which is not possible with my Leica M 262).

Being in symbiosis with the car, I can almost predict the final shot even when the camera body is distant from the eyes. In fact, many shots, I realised without looking through the lens. Impossible? Not exactly…

As the hands held to keep the camera steady, down there, and the finger to snap, with my eyes, up, I was looking directly at all the legs that passed in front of me, and when I saw something special … I click!

In this way, a direct link between my eyes, my brain, my arms, my hands, my finger, and finally my camera was created. As soon as I saw something interesting, my finger pushed the button, while my mind already knew what and how the final shot it would look like.

The last ray of light before the end?

I do not know how long this glasses did, but, considering the thousands of feet that would have passed through them, I think that ray of light was one of the last to be able to see…  🙂

Special mention: Take the heart and run!

Among the many shots of the day, this is among my favourites.
If I had the eye in the viewfinder, I do not think I would be able to capture it because I won’t see the guy approaching, While, as I described earlier, with the camera offset and the eyes free to observe the scene, I saw this weird man running holding a heart and got this nice “lovely” shot.

 

Viva la fotografia e viva la luce!

Grazie e alla prossima,

Sabino

The Wellenstein trail, 8 km hiking along the wine road in Luxembourg

While waiting for the next trip and venting on my insatiable desire to photograph, I took the time to dive into the green of the Luxembourg hills. Just a few miles from the city, there is the “route du vin (wine road), 243 kilometers through a romantic river landscape covered with acres and acres of vineyards that, following the sinuous shapes of the hills, designs very interesting patterns.  A long route bordering on the Moselle River, one of the major tributaries of the Rhine.

Wellenstein’s trail, along with the tracks of Riesling.

Not knowing exactly where to go, I searched on the internet information about some trails and casually I chose to do that from the village of Wellenstein that lasts for about 8km, crossing also a protected natural reserve. The cultivated vine in this area is the Riesling, from which comes an excellent white wine.

Here is where to find all the details and the map of the trail:

http://www.visitluxembourg.com/en/place/walking/circular-walk-wellenstein

 

Free Spirit and Leica M

The choice of the t-shirt I wore on this trail was not casual, “Free Spirit”, but exactly reflected the desire to relief myself from all the stress of the city and so walk and photograph in nature, as a free spirit, in fact. And so it was. With my faithful Leica M and my wonderful wife, I walked for over two hours, bringing home some beautiful photos, plus a pleasant feeling of wellness and serenity.

 

Following some pictures I took with the Leica M typ 262 and the Summicron M 28 f2 ASPH:

 

Thanks for reading keep following me,
Sabino