One year with a Leica M: would I make this choice again?

We all know, photographers are never happy and there is no perfect camera out there, because, especially when talking about professional photography, each application requires a different type of camera setup. That’s why it has led me to make a series of reflections that you will read below about the goodness of the choice made exactly a year ago when, due to a strong lack of “Full Frame”, I decided to sell everything about my Fuji kit to make the big and challenging step to the Leica M expensive world.

Why I decided to move to Leica M

It was not a simple choice because I used the Fuji X system for four years and I was completely satisfied. I still think it is one of the best on the market. But there was something missing for me, the full sensor, or full frame. Not only because of the deeper depth and richness of the details, but also because the reduced sensor, APS-C, did not allow me to fully use the vintage lenses that have been adapted, dimming them into their original focal length. So without taking it for long, I bought a Leica M, typ 262, the model without live view and video.

In Thailand, with a Fuji X-E1

In Morocco, with a Fuji X-E2

In Japan, with a Fuji X-T1

In Vietnam, with a Leica M

After exactly one year of intense use, would I make this choice again?

If I had to base my judgment on the first three months, I would doubtless say NO!
I think that for anyone, got used to fully automatic reflex systems, switch to a rangefinder system, it’s almost a self-punishment. In the first months of use I came to hate it, everything seemed unnecessarily difficult and tedious, and the out of focus shots were wasted.

But once fully learnt, when the mutation occurs, first of all, mental than physical, in conceiving differently the way photography is done, well, I started toreally love my Leica M. That’s how I felt more and more comfortable and comfortable and the best results were also achieved. I really enjoyed the discretion and quality of both the body and the final photo, and also the excellent battery life. Moreover, its extraordinary ability to operate in full manual with the zone focus technique. A Copernican revolution for me, which led me to look back and understand what really photography is, its essence, basically built by three simple parameters, aperture, speed and iso, with the final picture built in mind.

Scicli, Sicilia – Leica M with the Sum 28mm, the perfect combo for street photography

Vietnam, Hoi An – Street candid portrait with a Leica M and Elmarit 90mm

Polignano, Italy – Street candid portrait with a Leica M and Sum 28mm

But I was still missing something…

After the period I was totally in love with my camera, in the next six months, I began to feel something was missing… First of all, I did not have the opportunity to adapt the third-party or vintage lenses because of the absence of the live view. Furthermore, I did not have the wi-fi, allowing me to immediately transfer photos to my mobile and then upload them to my social channels or blog. And last, I missed the opportunity to make proper macro-photography, also due to the for the absence of the live view. Cuold I live without those thing? Mmmm… maybe not…

In short, I missed a certain level of versatility, from my camera

I tried using Leica M for commercial jobs such as still life and food as well as landscapes, but the result was not satisfactory because It was not so simple and easy. On the other hand, I got amazing results when I pair the Leica M with the Summicron Asph 28mm f2,, to tell a story or to capture a time of life on the roa, or for pure street reportages,.

Landscapes with a Leica M

Food photography with a Leica M

My conclusions

After a year of use, I realised that the Leica M is the perfect system for street photography. Simply the TOP! It is in this field that Leica M reveals itself as impeccable and fun to use and I really love that.. To date, if I have to go out on the street to capture local life, an event or a street market, I have no doubt, I bring with me the Leica M with the Summicron Asph 28mm f2 or. in case, I alternate with the also great Summicron 50mm f2 to make some candid portraits.

Ma per tutto il resto, credo che sia meglio un sistema più completo, moderno,versatile e automatizzato.

My conclusion is that YES, I would buy again the Leica M,
BUT, pairing it with another pro camera for anything other than street.

So I decided that my perfect combination would be Leica M (maybe the M10) for everything that’s street, event, market, while for all commercial and / or studio shooting, still life products, I have to pair with another camera. For this reason, is already about a month, I’m considering all the possibilities, digging into Leica, Sony Alpha and Canon. Yes, the new Sony Alpha 9 is a possibility, but I feel it more like a trending camera/brand that everyone wants to have because it is cool ….

Leica M typ 262 – Why yes

  • Dimensions and discretion, perfect for street and travel photography
  • High quality of Leica M lenses
  • La bellezza dei piani fuori fuoco Leica. Non so spiegalro, ma la resa è molto piacevole e realistica.
  • The simplicity and usability of the M system
  • Very good battery life (around 600 shots)
  • The richness of the DNG files, easy to manage in Lightroom and rich in information especially in the shadows.
  • In general, the non-devaluation of Leica material. The tranquillity of an investment that can be recovered even after years.

Leica M 262

Leica M typ 262 – Why not

  • No Live View
  • No Wi-Fi
  • No video (not a minus for me, though)
  • Can not adapt third-party lenses
  • Not  possible to do Macro
  • In general, The high cost of the Leica world, any modification or change, that is a lens or a small accessory, costs so much.

That said, here’s how I’ll change my equipment

All these thoughts have brought me to a decision:

I must have two professional cameras dedicated to the two specific areas of photography I work in.

  • Travel e Street Photography: Leica M 262 / upgrade to Leica M10
  • Commercial and Still life (Food):  TBD (Sony Alpha/Canon/Leica?)

Surely there will be news short, but in the waiting, I would like to read some of your advice or experiences

A presto, grazie
Sabino

Un anno con la Leica M: rifarei la scelta?

Lo sappiamo, noi fotografi non siamo mai contenti e non esiste la macchina perfetta, anche perchè, soprattutto quando si fotografa per lavoro, ogni applicazione richiede una tipologia di macchina differente. Questo è il motivo che mi ha portato a fare una serie di riflessioni che leggerete di seguito, in merito alla bontà della scelta fatta esattamente un anno fa quando, a causa a di una forte carenza da “Full Frame”, ho deciso di vendere tutto il mio corredo Fuji per fare il grande e impegnativo passo al mondo Leica M.

Perchè ho deciso di passare alla Leica M

Non è stata una scelta semplice perché utilizzavo il sistema Fuji X da ormai 4 anni e ne ero completamente soddisfatto. Tutt’ora penso sia uno dei migliori sul mercato. Ma mancava qualcosa per me fondamentale, il sensore pieno, o full frame. Non solo per la maggiore profondità e ricchezza di dettagli, ma anche perchè il sensore ridotto, APS-C, non mi permetteva di sfruttare completamente le lenti vintage adattate, snaturandole nella loro lunghezza focale originale. È così, senza portarla per le lunghe, ho acquistato una Leica M, modello 262, senza live view ne video.

In Thailandia, con la Fuji X-E1

In Marocco, con la Fuji X-E2

In Giappone, con la Fuji X-T1

In Vietnam, con la Leica M

Dopo esattamente un anno di utilizzo intenso, rifarei questa scelta?

Se dovessi basare il mio giudizio ai primi tre mesi direi senza dubbio, NO!
Credo che per chiunque, abituato a sistemi reflex completamente automatici, passare ad un sistema a telemetro, tutto manuale, sia quasi un’autopunizione. Nei primi mesi di utilizzo sono arrivato ad odiarla, tutto sembrava inutilmente difficile e macchinoso e i fuori fuoco si sprecavano.

Ma una volta capita, quando avviene la mutazione, prima di tutto mentale poi fisica, nel concepire diversamente il modo di fare fotografia, beh, ho cominciato ad amare la mia Leica M follemente. È così mi sono sentito sempre più sicuro e a mio agio e sono arrivati anche i risultati ottimi. Ne ho apprezzato a pieno la discrezione e la qualità sia del corpo che della fotografia finale, l’ottima durata della batteria, la sua straordinaria capacita di operare in manuale con il fuoco a zonaUna rivoluzione copernicana per me, che mi ha portato a tornare indietro e capire cosa fosse davvero la fotografia, la sua essenza, costruita fondamentalmente da tre semplici parametri, tempo diaframma e iso, e creata nella mente. 

Scicli, Sicilia – Leica M con Sum 28mm, combinazione perfetta nella street photography

Vietnam, Hoi An – Ritratto di strada con Leica M e Elmarit 90mm

Polignano, Italy – Ritratto di strada con Leica M e Sum 28mm

Qualcosa mi è mancato…

Passata la fase di innamoramento totale ecco che, nei sei mesi successivi ho cominciato a notare i primi difetti, le prime mancanze… Prima di tutto, non avevo la possibilità di adattare le lenti di terze parti o vintage, a causa dell’assenza di live view. Mi mancava tanto il wi-fi per trasferire immediatamente le foto sul telefonino e quindi caricarle sui miei canali social o sul blog. Mi é mancata la possibilità di fare macro, sempre per l’assenza del live view.

Insomma, mi é mancata una certa versatilità della camera.

Ho provato ad usare la Leica M per lavori piu’ commerciali come still life e food oltre che paesaggi, ma il risultato non è stato soddisfacente perchè in questi campi ho fatto molta fatica. Al contrario, ho ottenuto risultati strepitosi quando ho utilizzato il Summicron Asph 28mm f2, per raccontare una storia o per catturare un momento di vita per strada.

Paesaggi con la Leica M

Food photography con la Leica M

Conclusioni

Dopo un anno di utilizzo, ho capito che la Leica M è il sistema perfetto e ideale per la street photography. È in questo campo che la Leica M si rivela impeccabile e divertentissima da usare.   Ad oggi, se devo uscire per strada per catturare la vita locale, una festa o un mercato, non ho dubbi, porto con me la Leica M con il Summicron Asph 28mm f2. In caso, lo alterno al Summicron 50mm f2 per realizzare qualche bel ritratto.

Ma per tutto il resto, credo che sia meglio un sistema più completo, moderno,versatile e automatizzato.

La mia conclusione è che SI, comprerei di nuovo la Leica M, MA, affiancandogli un’altro corpo per tutto ciò che non sia street.

Ho deciso dunque che la mia combinazione perfetta sarebbe avere la Leica M (magari la M10) per tutto cio che è reportage di strada, eventi, mercati, street, mentre per tutti gli shooting commerciali e/o in studio, still life di prodotti, dovrei affiancare un’altra macchina ed è da circa un mese che sto valutando tutte le possibilità, tra Leica, Sony Alpha e Canon.

Leica M typ 262 – Perchè si

  • Dimensione e discrezione perfetti per la fotografia di strada e di viaggio
  • Altissima qalità delle lenti Leica
  • La bellezza dei piani fuori fuoco Leica. Non so spiegalro, ma la resa è molto piacevole e realistica.
  • La semplicità di utilizzo del sistema
  • Ottima durata della batteria (circa 600 scatti)
  • La ricchezza dei file DNG, facilmente lavorabili e ricchi di informazioni soprattutto nelle ombre.
  • In generale, la non svalutazione del materiale Leica. Tranquillità di un investimento che puo’ essere recuperato anche a distanza di anni.

Leica M 262

Leica M typ 262 – Perchè no

  • Assenza del Live View
  • Assenza del Wi-Fi
  • Non poter adattare lenti terze
  • Non poter fare Macro
  • In generale, i costi alti del mondo Leica, ogni modifica o cambiamento, che sia una Lente o un piccolo accessorio, costa, tanto.

Detto questo, ecco come cambierò il mio corredo

Tutte queste riflessioni mi hanno portrato ad una decisione:

Ho bisogno di avere due corpi professionali dedicati per i due specifici settori di fotografia in cui lavoro.

  • Travel e Street Photography: Leica M 262 / upgrade a Leica M10
  • Commercial e Still life (Food):  Da decidere (Sony Alpha/Canon/Leica?)

Di sicuro ci saranno novità a breve, in attesa, mi piacerebbe leggere qualche vostro parere o consiglio.

A presto,
Sabino

Big News: I’ve been invited to the Leica special event on January 2017

Today I received an email that made me happy as a child, and I never imagine it could ever happen. An early and very welcomed, Christmas gift.
I’ve been invited to the special event Leica, at the Leitz Park in Wetzlar, “Celebration of Photography”, a two days event, where most likely will be introduced the new Leica M (10?),  and where there will be the award ceremony and the meeting with the great photographer, Joel Meyerovitz.

Here is the invitation and the confirmation of the event registration

“Dear Mr Parente,
Dear friends of photography and the Leica brand,

As you know, we have been concentrating on “Das Wesentliche” for more than 100 years. Concentrating on what makes our hearts beat faster: Photography. The art of photography. The perfect picture.

We would, therefore, like to invite you to our “Celebration of Photography” in the Leitz Park on the evening of January 18, 2017, where you can join us in welcoming the seventh photographer to be honoured with the “Leica Hall of Fame Award”:

Joel Meyerowitz

This award expresses our profound appreciation of his lifework. By the way, the award winner will be discussing his life and work in the morning on January 19, 2017.

Enjoy a special evening with us at our “Celebration of Photography” – together with friends of Leica, photographers, artists, journalists, and prominent and international guests – in other words, with all those who, just like you, are friends of the Leica brand.
Under the motto “Inspiration sehen”, you will also have the chance to experience the latest milestone of Leica photography.”


A night with a red dot, for a daydreaming.

What a wonderful gift, a daydream for me. Two days immersed in the Photography world and in that of Leica, an experience that I will live with the eyes of those who are still young and unknown, but full of passion and motivations as a first class.

Obviously, I will write about these two days, tell the news from the Leica world, describe my impressions and the meetings i’ll have with other photographer or passionate like me.

So, save the date, and follow me on January 18th and 19th, 2017!

Have a good day,
Sabino

Grande novità: sono stato invitato all’evento speciale Leica di Gennaio 2017!

Oggi ho ricevuto una email che mi ha fatto felice come un bambino e che non immaginavo potesse mai accadere. Un regalone di Natale anticipato e molto gradito.
Sono stato invitato all’evento speciale Leica, al Leitz Park di Wetzlar, “Celebration of Photography”, una serata dove molto probabilmente verrà presentata la nuova Leica M (10?) e dove ci sarà anche la premiazione e l’incontro con il grande fotografo Joel Meyerovitz.

Ecco l’invito e la conferma della mia registrazione all’evento

“Dear Mr Parente,
Dear friends of photography and the Leica brand,

As you know, we have been concentrating on “Das Wesentliche” for more than 100 years. Concentrating on what makes our hearts beat faster: Photography. The art of photography. The perfect picture.

We would, therefore, like to invite you to our “Celebration of Photography” in the Leitz Park on the evening of January 18, 2017, where you can join us in welcoming the seventh photographer to be honoured with the “Leica Hall of Fame Award”:

Joel Meyerowitz

This award expresses our profound appreciation of his lifework. By the way, the award winner will be discussing his life and work in the morning on January 19, 2017.

Enjoy a special evening with us at our “Celebration of Photography” – together with friends of Leica, photographers, artists, journalists, and prominent and international guests – in other words, with all those who, just like you, are friends of the Leica brand.
Under the motto “Inspiration sehen”, you will also have the chance to experience the latest milestone of Leica photography.”


Una notte da bollino rosso, per sognare ad occhi aperti.

Che meraviglia, un sogno ad occhi aperti. Sarà una immersione totale nel mondo Leica e in quello della Fotografia, vissuta con gli occhi di chi è ancora piccolo e sconosciuto ma con una passione e una voglia da primo della classe.

Ovviamente vi raccontero tutto di questa due giorni, le novità dal mondo Leica, le mie impressioni e i miei incontri, quindi, segnatevi la data, 18 e 19 Gennaio 2017.

Buona giornata,
Sabino