3 ottimi posti dove mangiare a Granada, Andalusia

Dopo aver esplorato Granada in lungo e in largo, e ora di darvi qualche piccola dritta su dove soddisfare il vostro appetito. La città andalusa offre tantissimo ed è quindi difficile scegliere tra i tanti bar e ristoranti. Calle Elvira è la strada più rinomata per un giro di tapas e cervezas ma a me è piaciuta di più l’atmosfera nel quartiere dell’Albaicin più caratteristico e con locali meno turistici. In questo articolo vi suggerisco tre posti che ho provato personalmente e che ritengo particolarmente buoni.

3 Posti Top colazione, pranzo e cena

1 –  Panaderia/Pastelleria La Tentacion (Calle San Juan de Dios, 28)
P
iccolo e umile panificio artigianale, ma con prodotti artigianali fantastici, sia dolci che salati, ed a prezzi bassissimi. Consiglio una colazione con i piccoli cornettini ripieni di nutella.

Pastelleria – La tentacione

Pastelleria – La tentacione

2 –  La cueva de 1900 (Calle Reyes Católicos, 13) – ottimo tapas bar – jamon di alta qualità. Menu a 12€ con Jamon iberico de Belota, patatine e due crostini con prosciutto cotto, crostini con salsa di pomodoro e due calici di vino rosso.

3 – Bar Los diamantes (Plaza Nueva, 13)
Menu a base di pesce e frutti di mare freschissimi. Con un drink viene servito gratuitamente un piatto di ottime vongolette.

Buon appetito,
Sabino

3 good places where to eat in Granada, Andalusia

After exploring Granada, it is time now to give you some little hints on where to satisfy your appetite. This Andalusian city offers a lot and it is, therefore, difficult to choose from the many bars and restaurants. Calle Elvira is certainly the most popular street for a tapas and cervezas, but to me, I liked the atmosphere in the most characteristic Albaicin neighbourhood and with fewer tourist venues. In this post I suggest three places I have personally experienced and that I feel particularly good.

3 Top places for breakfast, lunch and dinner

1 –  Panaderia/Pastelleria La Tentacion (Calle San Juan de Dios, 28)
Small and humble artisan bakery, but with fantastic crafts, both sweet and salty, and at very low prices. I would recommend a breakfast with small croissants stuffed with nutella.

Pastelleria – La tentacione

Pastelleria – La tentacione

2 –  La cueva de 1900 (Calle Reyes Católicos, 13) – Great tapas bar – high-quality Jamon. A menu at 12 € with Jamon Iberico de Belota, chips and two bread slices with ham, croutons with fresh tomato sauce and two red wine glasses.

3 – Bar Los diamantes (Plaza Nueva, 13)
Fresh seafood tapas. A drink is served free of charge with a plate of excellent clams.

Buon appetito,
Sabino

25 foto che ti portano all’interno dell’incredibile Alhambra di Granada

Dopo avervi raccontato la mia esperienza in giro per Granada, oggi vi porto all’interno di una autentica meraviglia di storia e architettura, dichiarata dall’Unesco, Patrimonio Culturale dell’Umanità nel 1984: l’Alhambra.
( Non vi racconto tutta la sua storia perchè potete facilmente leggerla su wikipedia. )

Invece, voglio raccontarvi dell’Alhambra attraverso le foto che ho scattato con la mia Leica SL e quindi di conseguenza attraverso le emozioni che ho provato, gli ambienti, le atmosfere e i dettagli che più mi hanno colpito.

Gran parte della foto sono state scattate all’interno del Palazzo Reale, il Palacio Nazaries, il più bell’edificio islamico in Europa, una serie di stanze e cortili nel più classico e raffinato stile moresco. Una vera meraviglia.

Purtroppo, non riesco a scrivere il valore di diaframma di ogni scatto perchè ho utilizzato lenti M42 e non codificate, tranne che per il Summicron 28mm ASPH f2. 

Questa di seguito, è stata scattata dal Mirador de San Nicolas, al tramonto, sul cavalletto, con un vecchio Pentacon 135mm f2.8 con attacco M42, lente che mi ha dato risultati sorprendenti sulla Leica SL.

– 1 –

Leica SL + Pentacon 135mm f2.8 

– 2 –

Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

– 3 –

Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

– 4 –

Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

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Leica SL + Summicron 50mm f2

– 6 –

Leica SL + Summicron 50mm f2

 

– 7 –

Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

– 8 –

Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

– 9 –

Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

 

– 10 –

Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

– 11 –

Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

– 12 –

Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

– 13 –

Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

– 14 –

Leica SL + Pentacon 135mm f2.8 

– 15 –

Leica SL + Summicron 50mm f2

– 16 –

Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

– 17 –

Leica SL + Summicron 50mm f2

– 18 –

Leica SL + Summicron 50mm f2

 

– 19 –

Leica SL + Pentacon 135mm f2.8 

– 20 –

Leica SL + Pentacon 135mm f2.8

– 21 –

Leica SL + Summicron 50mm f2

– 22 –

Leica SL + Summicron 50mm f2

– 23 –

Leica SL + Summicron 50mm f2

– 24 –

Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

– 25 –

Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

Conclusioni e riflessioni fotografiche

Con tanti turisti in giro, risulta molto difficile scattare foto particolari. Anche volendo inserire l’elemento umano, cosa che adoro fare, non si riesce ad isolarlo dagli altri, oltre a non essere, il turista, particolarmente fotogenico.

In questo caso, l’unico modo per rendere interessante la foto è utilizzare la tecnica cinematografica della “quinta di scena”, un elemento predominante messo in primissimo piano ma sfocato, come nella foto N.11, dove il bambino fa passare quasi inosservata la presenza delle altre persone sullo sfondo.

La foto N.5 invece, è quella in cui sono riuscito ad ottenere quello che volevo e cioè isolare ed inserire un elemento umano distinto, in una cornice che ne caratterizza e identifica il posto. L’immagine l’ho vista non appena sono entrato in quella stanza, ma ho avuto solo qualche secondo per scattarla, perchè poi era un continuo passaggio di turisti, sia fuori che dentro.

Per il resto, mi sono soffermato più sugli splendidi dettagli architettonici, spesso in alto e quindi liberi da altri elementi di disturbo.

E a voi, quale foto della serie piace di più, e perchè?

Mi farebbe piacere avere anche la vostra opinione.

Grazie per la lettura e alla prossima,

Sabino

25 photos that brings you inside the stunning Alhambra in Granada

After telling you about my experience in Granada, today I bring you into an authentic wonder of architecture and history, declared Unesco’s Cultural Heritage of Humanity in 1984: the Alhambra.
(I will not write here the history of this place as you can easily read it on Wikipedia.)

Instead, I want to describe it through the photos I took with my Leica SL and consequently through the emotions I felt, the environments, atmospheres, and details that struck me most.

Most of the photos were taken inside the Royal Palace, Palacio Nazaries, the most beautiful Islamic building in Europe, a series of rooms and patios in the most classic and sophisticated Moorish style. A real wonder.

Unfortunately, I can not write the aperture value for each shot because I used old and uncoded lenses, so the camera doesn’t show it.

The following first picture was taken by Mirador de San Nicolas at sunset, on a tripod, with an old Pentacon 135mm f2.8 with M42 mount, a lens that gave me amazing results on Leica SL.

– 1 –

Leica SL + Pentacon 135mm f2.8 

– 2 –

Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

– 3 –

Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

– 4 –

Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

– 5 –

Leica SL + Summicron 50mm f2

– 6 –

Leica SL + Summicron 50mm f2

 

– 7 –

Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

– 8 –

Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

– 9 –

Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

 

– 10 –

Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

– 11 –

Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

– 12 –

Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

– 13 –

Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

– 14 –

Leica SL + Pentacon 135mm f2.8 

– 15 –

Leica SL + Summicron 50mm f2

– 16 –

Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

– 17 –

Leica SL + Summicron 50mm f2

– 18 –

Leica SL + Summicron 50mm f2

 

– 19 –

Leica SL + Pentacon 135mm f2.8 

– 20 –

Leica SL + Pentacon 135mm f2.8

– 21 –

Leica SL + Summicron 50mm f2

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Leica SL + Summicron 50mm f2

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Leica SL + Summicron 50mm f2

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Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

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Leica SL + Summicron 28mm f2 ASPH

Conclusions and photography reflections

With so many tourists around, it is very difficult to take special pictures. Even wanting to insert the human element, which I usually love to do, I can not isolate it from others, aside from being, the tourist, not especially photogenic.

In this case, the only way to make the photo interesting is to use the cinematic technique of the “fifth”, a predominant element set in the foreground but out of focus, as in photo N.11, where the child makes almost unnoticed the presence of other people in the background.

Photo N.5, on the other hand, is the one where I managed to get what I wanted, that is to isolate and insert a distinctly human element in a frame that characterizes and identifies the place. I saw the image as soon as I entered that room, but I only had a few seconds to shoot, because then it was a continuous flow of tourists passing by, outside and inside.

For the rest, I have focused more on the beautiful architectural details, often placed above me and thus free from other disturbing elements.

About you, which picture from this series do you prefer the most and why?

I would highly appreciate your comments.

Thanks for reading,
Sabino

Alla scoperta di Granada, 4 percorsi a piedi e consigli utili – Viaggio in Andalusia

La prima città che ho visitato, nella regione andalusa, è Granada, una delle province più importanti e sede della famosa Alhambra, una antica cittadella araba (medina), poi conquistata dai cristiani e nominata Patrimonio Culturale dell’Umanità dall’Unesco.
In questa città, dalle forti atmosfere marocchine, c’è tanto da vedere e, soprattutto esplorare, ma attenzione, è anche ricca di salite e discese, quindi siate ben allenati!

Il traffico, all’ingresso di Granada

Arrivati in tarda serata, dopo la quiete del deserto di Tabernas e gli splendidi paesaggi della Sierra Nevada, l’impatto con la città è stato abbastanza traumatico a causa di un traffico enorme: per percorrere gli ultimi 7-8 chilometri, ci abbiamo messo quasi un’ora. Ma siamo in Spagna, e qui non è mai troppo tardi, neanche per uscire e mangiare. Così, lasciati i bagagli nell’ottimo hotel Abadia, a pochi passi dalla cattedrale e in posizione centrale, ci siamo subito riversati in strada in cerca di ristoro.

Calle Elvira, atmosfera marocchina tra Tapas Bar e sale da The

La strada più famosa per la vita notturna a colpi di tapas e cervezas, è senza dubbio Calle Elvira. Questa stradina, nel distretto di Granada centro, è lunga poco meno di un chilometro ed è ricca di Tapas bar, tabernas, negozi di souvenir, Kebabs e sale da the. Sembra di essere in un paese del Marocco e fino a tarda sera l’atmosfera è allegra e vibrante. Percorrendola tutta, si arriva alla centralissima Plaza Nueva, da dove partono i bus più importanti e anch’essa piena di ristoranti, bar e negozi.

Scegliere dove mangiare, con così tanta offerta è sempre difficile, ma avevamo un buon indirizzo per una cucins di pesce fresco e frutti di mare e così ci siamo diretti al Bar Los Diamantes, proprio in Plaza Nueva, giusto in tempo prima che chiudesse.
Di questo bar ne parlerò in un post dedicato, ma vi anticipo che si mangia davvero bene.

Percorso a piedi N.1 – Plaza del Triunfo > Plaza Nueva –  850 m

Di seguito, la mappa del percorso. Cliccandoci su “Altre opzioni” verrete indirizzati al percorso dettagliato su Google Maps.


Il meglio di Granada, in un giorno

Avendo un giorno intero a disposizione, ecco quello che abbiamo fatto per visitare Granada al meglio.


Mattina –  Alhambra e Albaicin

Dopo una ottima e dolcissima colazione nel piccolo panificio/pasticceria La Tentacione, abbiamo raggiunto a piedi la splendida Alhambra, senza biglietto, con la speranza di trovarne un paio alla biglietteria (leggi dopo). Ci sono ovviamente servizi di bus cittadini, visto che la cittadella si trova in cima ad una collina, ma la passeggiata a piedi, seppur quasi tutta in salita, è molto piacevole e permette di scoprire e fotografare scorci che altrimenti non vedresti andandoci in bus.

Acquistati i biglietti (14€ a testa), abbiamo dedicato un paio di ore alla visita della Generalife, il meraviglioso giardino esterno, già affollato di turisti. La visita al Palacios Nazaríes, il più importante e scenografico è regolata per scaglioni e il nostro turno di entrata è alle 14:30, per questo motivo abbiamo diviso la visita alla’Alhambra in due momenti diversi della giornata.

Percorso a piedi N.2 – Plaza Nueva > Alhambra – 1.5km (prevalentemente in salita)

Di seguito, la mappa del percorso. Cliccandoci su “Altre opzioni” verrete indirizzati al percorso dettagliato su Google Maps.

Pastelleria – La Tentacione

Pastelleria – La tentacione

La vista sulla città sul percorso vero l’Alhambra

Un simpatico murales di Alice lungo il percorso verso l’Alhambra

Gli splendidi giardini del Generalife all’interno dell’Alhambra

Gli splendidi giardini del Generalife all’interno dell’Alhambra

L’Alhambra

L’Alhambra

Lasciata l’Alhambra intorno alle 11:00, ci siamo diretti, sempre a piedi ovviamente, verso il quartiere arabo dell’Albaicin, percorrendo una lunghissima e profonda discesa che porta fino alle rive del fiume Darro. Da qui, si ricomincia a salire attraverso un labirinto di vicoletti stretti, puliti e spesso decorati da fiori appesi alle pareti. Siamo appunto nel quartiere arabo. La zona più frequentata di questo quartiere è senza dubbio il mirador di San Nicolas, da dove si ha una vista stupenda sull’Alhambra e dove vengono scattate gran parte delle foto panoramiche. Ma non è ancora l’ora giusta, per cui abbiamo continuato ad esplorare il quartiere.

 

Percorso a piedi N.3 – Alhambra > Abayzin – 1.5km (lunga discesa e poi risalita)

Di seguito, la mappa del percorso. Cliccandoci su “Altre opzioni” verrete indirizzati al percorso dettagliato su Google Maps.

La lunga discesa che dall’Alhambra porta all’Albaicin

La lunga discesa che dall’Alhambra porta all’Albaicin

 

La vista sull’Alhambra dal Mirador San Nicolas

 

Plaza Aliatar, un bell’angolo nell’Albaicin

Dettaglio di una finestra in stile Moresco, nell’Albaicin

Albaicin

Albaicin

Prima di tornare a completare la nostra visita all’Alhambra, abbiamo pranzato alla Tabernas La Cueva del 1900, con ottime tapas a base di Jamón Ibérico de Bellota, salsina al pomodoro, crostini di pane con prosciutto e un bel bicchiere di vino rosso. Un bel ristorante vicono Plaza Nueva che vi consiglio per uno stop&go.


Pomeriggio – Alhambra (Palazzo Reale e Alcazaba)

Intorno alle 14:00 siamo ritornati all’Alhambra, stavolta in bus (1.20€) per la visita al Palacios Nazares e all’Alcazaba. Nonostante l’ora, abbiamo trovato ancora molti turisti, a conferma che questo sito è sempre affollato, indipendentemente dal momento della giornata. Dopo una lunga fila sotto un sole cocente, siamo finalmente entrati nel Palazzo Reale e l’attesa è stata gratificata. Gli interni sono splendidi, nel tipico stile moresco fatto di arcate e splendide decorazioni a volte in pietra altre in maiolica. La visita è molto piacevole e gli ambienti sono molto fotogenici, oltre che freschi. Peccato che, per la presenza di tanti turisti, è stato difficile scattare foto particolarmente interessanti…

Dopo il Palazzo Reale, abbiamo visitato l’Alcazaba, la zona militare, centro di difesa e sorveglianza dell’Alhambra e rappresenta la parte più antica del complesso. Per entrarci, bisogna mostrare il biglietto d’ingresso.
Da una delle torri si gode di una splendida vista sulla città e sui quartieri dell’Albaicin e Sacromonte, quindi ne vale davvero la pena.


 

Terminata la visita intorno alle 16:00, provati dal caldo e da una giornata gia piena ma ancora a metà, siamo tornati, a piedi (2km), verso nostro hotel per un meritato riposo di quasi 3 ore.

Dettagli delle meravigliose decorazioni moresche all’interno del Palazzo Reale


Sera – Tapas nell’Albaicin, tramonto a San Nicolas e Zambra gitana nel Sacromonte

Rinfrescati e riposati, alle 19:30 siamo usciti per camminare di nuovo verso il quartiere dell’Albaicin con destinazione finale il quartiere gitano di Sacromonte, dove assisteremo allo spettacolo del flamenco gitano, chiamato “Zambra”, nel locale Venta el Gallo.

Prima però facciamo tappa al Mirador di San Nicolas per la classica foto dell’Alhambra al tramonto. Il percorso ancora una volta è bellissimo ma tutto in salita. Si parte da Plaza del Triunfo, dove c’è una bella porta marocchina, Puerta de Elvira, punto di inizio della famosa strada delle tapas (leggi sotto). Questa porta mi ha ricordato la porta di Bab Boujloud di Fes, in Marocco, certo più bella e scenografica, ma per un attimo mi ha riportato li.

Arrivati al Mirador di San Nicolas, mi sono trovato davanti ad una piazzetta iper affollata di turisti e fotografi, pronti ad immortalare il panorama al calare del sole. Con un pizzico di difficoltà e con l’esperienza maturata in tanti viaggi, sono riuscito piano piano a farmi spazio e a prendermi un posto in prima fila, ma ho dovuto attendere quasi un’ora senza far nulla prima che il sole cominciasse a calare.

Ma ormai non sono più un fotografo di paesaggio, o meglio non è questa una fotografia che mi entusiasma come prima, per cui, me ne sono andato prima che il sole tramontasse completamente.

Lo spettacolo della Zambra ci aspettava da li a pochi minuti, e per me era molto più importante dal punto di vista fotografico, o almeno lo speravo.

E questa aspettativa alta è stata fortunatamente confermata:

la danza della Zambra, il flamenco gitano, mi ha travolto e lasciato con la pelle d’oca alla fine dello spettacolo. .

Stupenda, sofferta, passionale e indimenticabile.
La rivedrei altre mille volte.

 

Ovviamente a Granada ce ne sono diversi di spettacoli di Zambra, locali più o meno turistici sono lungo tutto il Caminito di Sacromonte. Ora non so come sono gli altri, ma quello del Venta el Gallo è stato incredibilmente bello e per niente turistico. Parlo dello spettacolo in se, non del resto del locale, comunque carino. Ma di questo ne parlerò più dettagliatamente in un articolo separato.

Percorso a piedi N.4 – Plaza del Triunfo > Sacromonte – 2.1km (prevalentemente in salita)

Di seguito, la mappa del percorso. Cliccandoci su “Altre opzioni” verrete indirizzati al percorso dettagliato su Google Maps.

In attesa del tramonto sull’Alhambra del Mirador San Nicolas

La meravigliosa vista sull’Alhambra

Ballerina di Zambra in un pausa relax

Il locale “Venta El Gallo” nel quartiere gitano di Sacromonte

Una famiglia gitana

Il palco, pochi minuti prima dello spettacolo


Ricapitolando, il meglio di Granada e qualche consiglio utile

La Alhambra 

Ovviamente, l’attrazione principale di questa città è senza dubbio l’Alhambra, anche se a posteriori, dopo la mia esperienza, c’è un’altra attrazione per la quale ritornerei volentieri a Granada, la Zambra.
Se cercate in giro sui vari siti, vi diranno che bisogna acquistare il biglietto per l’ingresso diversi giorni in anticipo, online, perchè il numero di accessi è limitato ogni giorno.
Allora, a grandi linee, è vero, soprattutto se fate come me e cercate di acquistare il biglietto un giorno prima, trovando probabilmente tutto sold out. Bisogna però chiarire che, l’ingresso a numero limitato, riguarda solo la visita del Palazzo Reale (Palacio Nazares), mentre per tutta la cittadella e quindi i giardini del Generalife e l’Alcazaba i biglietti si trovano sempre, non c’è un limite

Ora, non so se la mia è stata solo fortuna, ma, considerando che la biglietteria apre alle 8:30, sono arrivato intorno alle 9:30 e c’erano diversi biglietti ancora disponibili per l’ingresso nella fascia oraria delle 14:30 (ci sono 3 fasce orarie pre stabilite). Certo, non è l’orario ideale, ne per il forte caldo ne dal punto di vista fotografico, ma a me piace sempre pensare che qualsiasi situazione può offire grandi fotografie e non devo forzare il caso.

Le mie foto piu’ belle sono sempre quelle piu’ casuali e istintive e non pensate troppo prima.
Dunque, non scoraggiatevi se non riuscite a prenotare il biglietto in anticipo, probabilmente ne troverete uno sul posto.

5 note utili da ricordare sull’Alhambra

  1. Apre alle 8:30
  2. Sempre affollata e molto grande. Considerate dalle 3 alle 4 ore per la visita.
  3. Ci sono fontane con acqua potabile in vari punti.
  4. Con il biglietto si può entrare e uscire più volte nella giornata, tranne che per l’Alcazaba e per il Palazzo Reale dove si pu’ entrare solo una volta.
  5. Ci si arriva, dal centro, Plaza Neuva, con il minibus C3 al costo del biglietto (si fa sul bus) di 1.20€ (molto più bello andarci a piedi, 30minuti di camminata)

L’Albaicin

Il quartiere arabo di Granada, anch’esso nominatoPatrimonio Culturale dell’Umanità dall’Unesco, sorge su una collina di fronte all’Alhambra. Perdersi tra le sue belle stradine è il modo migliore per esplorarlo e fotografarlo. 

5 note utili da ricordare sull’Albaicin

  1. Conviene visitarlo dalle 19:30 in poi quando la luce é più calda e la temperatura meno forte
  2. Molto bella la passeggiata dall’Albaicin fino al caminito del Sacromonte.
  3. Non perdere il tramonto sulla Alhambra dal mirador di San Nicolas
  4. Ottima zona per le tapas o per una cena, da Plaza Larga a Calle Panaderos
  5. Souvenirs. Trattate i prezzi, di partenza alti per i turisti. Preso un magnete, da 3€ a  2€

Dormire a Granada

Qui posso riportare solo la mia (ottima) esperienza con l’hotel Ottimo il nostro hotel Abadia, posizione centrale e macchinetta del caffe con servizio gratuito gratuito nella hall. Le stanze non sono grandi ma molto curate e pulite e si affacciano su un bellissimo patio dove potersi rilassare. Lo staff è molto molto gentile e disponibile. Consigliatissimo.

Il bellissimo patio dell’hotel Abadia

La mia fotografia, a Granada. Come è andata

Diversamente da quanto mi aspettavo, non ho fatto molta fotografia di strada qui a Granada. Il quartiere arabo, l’Albaicin, dove mi aspettavo una vita più locale e genuina, in realtà è una zona sopratutto turistica, con strade perfettamente addobbate e scenari più da cartolina. Questo aspetto mi ha deluso un pochino, il che non vuol dire che non mi sia piaciuta, anzi, ma dal punto di vista fotografico si è rivelata poco interessante.  Ho fatto per lo più panoramiche, paesaggi e dettagli, in particolare durante la visita nell’Alhambra.

 

L’opportunità fotografica più bella?

Le foto più belle e intererssanti le ho fatte sicuramente durante lo spettacolo della Zambra, dove, grazie al fatto che mi sono seduto in prima fila, ho avuto la possibilità di fotografare i protagonisti senza altre persone di mezzo. Qui ho utilizzato molto il Voigtlander Skopar 21mm per catturare tutta la scena, ma molto anche il Summicron M 28mm e 50mm f2 e addirittura il Pentacon 135mm f2.8 per cercare di catturare qualche dettaglio. Le foto le vedrete in un articolo dedicato.

In questa situazione ho scoperto la comodità della funzione di zoom nel mirino elettronico della Leica SL che facilita tantissimo la messa a fuoco anche in situazioni di movimento e con luci complesse come in questo caso.

 

Conclusioni

Mi è piaciuta Granada? Si, certo, anche se mi aspettavo, come detto prima, di trovare tracce più vere e genuine di una antica medina marocchina, cosa che purtroppo non c’è. Detto questo, l’Alhambra resta una meraviglia da vedere e lo spettacolo della Zambra, per me, vale da solo una viaggio in questa bella città andalusa. Ho omesso nell’articolo la Cattedrale di Granada, perchè purtroppo, per mancanza di tempo, l’ho vista solo di sfuggita. In un giorno e mezzo si riesce a vedere il meglio di Granada, ma l’ideale sarebbe fermarsi per due giorni pieni.

Voto: 6,5 (9 solo per la Zambra) 🙂

Se avete bisogno di altre informazioni, non esitate a contattarmi, sarò felice di rispondervi.

Grazie per la lettura,
a presto, Sabino

Discovering Granada, 4 walking routes and useful tips – Andalusia on the road

The first city I visited in the Andalusian region is Granada, one of the most important provinces and home of the famous Alhambra, an ancient Arab citadel (medina), then conquered by Christians and now an UNESCO’s Cultural Heritage.
In this city, with a strong Moroccan atmosphere, there is so much to see and, above all, to explore, but beware, it is also full of climbs and downs, so be well trained!

Traffic jam, just entering Granada

Arrived late in the evening, after the desert of Tabernas desert and the beautiful landscapes of the Sierra Nevada, the impact with the city was quite traumatic due to huge traffic jam: to drive the last 7-8 kilometres, we needed almost an hour. But we are in Spain, and here it is never too late, not even to go out and eat. So, left our luggages in the great Abadia hotel, just a short walk from the cathedral and centrally located, we immediately went out to the street in search of refreshment.

Calle Elvira, Moroccan atmosphere between Tapas Bar and The houses

The most famous street for tapas and cervezas is, without a doubt, Calle Elvira. This narrow street, in the centre of Granada, is less than a kilometre long and has plenty of tapas bars, tabernas, souvenir shops, Kebabs and the houses. It feels to be in a Moroccan village and until late in the evening the atmosphere is cheerful and vibrant.

Choosing where to eat, with so wide offers is always difficult, but we had a good address for a fresh seafood and so we headed to the Bar Los Diamantes , in Plaza Nueva, right in time before it closed.
About this tapas bar, I’ll talk deeply in a dedicated post, but I can tell that the food is just great!

Walking route N.1 – Plaza del Triunfo> Plaza Nueva – 850 m

Below is the route map. By clicking on “More options” you will be directed to the detailed route on Google Maps.


Best of Granada, in one day

Having a full day available, here’s what we did to visit Granada at its best.


Morning –  Alhambra and Albaicin

After a nice and sweet breakfast in the small bakery / pastry shop La Tentacion, we walked to the beautiful Alhambra, without a ticket, hoping to find some still available at the ticket office (read below). There are obviously city bus services, as the citadel is on top of a hill, but walking, albeit almost uphill, is very enjoyable and lets you discover and photograph glimpses that you would not otherwise see by bus.

Tickets purchased (€ 14 per head), we spent a couple of hours visiting the Generalife, the wonderful outdoor garden, crowded with tourists. The visit to the Royal Palace, Palacios Nazaríes, the most important and scenic, is set by fixed entry times and our turn is at 2:30 pm, so we split the Alhambra visit at two different times of the day.

Walking route N.2 – Plaza Nueva > Alhambra – 1.5km (mostly uphill)

Below is the route map. By clicking on “More Options” you will be directed to the detailed route on Google Maps.

Pastelleria – La Tentacione

Pastelleria – La tentacione

The view of the city on the actual Alhambra route

A nice graffiti art of Alice in Wonderland, along the path to the Alhambra

The beautiful gardens of the Generalife within the Alhambra

The beautiful gardens of the Generalife within the Alhambra

L’Alhambra

L’Alhambra

After leaving the Alhambra around 11 am, we headed, always by foot, to the Arab district of Albaicin, along with a long and deep descent leading to the banks of the Darro River. From here, it begins to climb through a labyrinth of narrow, clean and decorated lanes with flowers hanging on the walls. We are in the Arab quarter. The most frequented area in this neighbourhood is undoubtedly the Mirador de San Nicolas, from where you have a stunning view of the Alhambra and where most panoramic photos are taken. But it is not yet the right time, so we continued to explore the area around.

Walking route N.3 – Alhambra > Albaicin- 1.5km (long descent and then uphill again)

Below is the route map. By clicking on “More options” you will be directed to the detailed route on Google Maps.

The long descent that from the Alhambra brings to Albaicin

The long descent that from the Alhambra brings to Albaicin

 

The view over the Alhambra from the Mirador San Nicolas

 

Plaza Aliatar, a nice spot in the Albaicin

Detail of a Moresque style window, in Albaicin

Albaicin

Albaicin

Before returning to our visit to the Alhambra, we had lunch at the Tabernas La Cueva de 1900, with great tapas based on Jamón Ibérico de Bellota, tomato sauce, bread croutons with ham and a glass of red wine. A very good restaurant near Plaza Nueva I recommend for a stop & go.


Afternoon – Alhambra (Royal Palace and Alcazaba)

At about 2pm we returned to the Alhambra, this time by bus (1.20 €) for the visit to Palacios Nazares and Alcazaba. Despite the time, we still found many tourists, confirming that this site is always crowded, regardless of the time of the day. After a long wait under a burning sun, we finally entered the Royal Palace and the wait was gratified. The interiors are gorgeous, in the typical Moorish style made of arches and gorgeous stone ornaments. The visit is very pleasant and the halls are very photogenic, as well as fresh. Too bad, because of the presence of so many tourists, it was difficult to take particularly interesting photos …

After exiting the Royal Palace, we visited the Alcazaba, the military area, the Alhambra defence and surveillance centre and represents the oldest part of the complex. To get in there, you need to show your ticket.
From one of the towers you have a great view of the city and suburbs of Albaicin and Sacromonte, so it’s worth it.


At the end of the visit, at around 4 pm, tired by the heat and the intense half day we had, we returned to the hotel, walking for about 2km for a well-deserved rest of almost 3 hours.

Details of the wonderful Moorish decorations inside the Royal Palace


Evening – Tapas in the Albaicin, sunset at San Nicolas and Zambra in the Sacromonte Gypsies district

Refreshed and rested, at around 19:30 we went out to walk back to the neighbourhood of Albaicin with final destination the Sacromonte gitano district where we will attend the  Gypsies Flamenco called “Zambra” in the tabernas Venta El Gallo.

First, however, we stop at the Mirador de San Nicolas for the classic Alhambra photo at sunset. The route once again is beautiful but everything is uphill. It starts from Plaza del Triunfo, where there is a beautiful Moroccan door, Puerta de Elvira, the starting point of the famous tapas road (see below). This door reminded me of Bab Boujloud in Fes, Morocco, which is, of course, more beautiful and scenic, but for a moment brought me back there.

Arriving at the San Nicolas Mirador, I found a huge crowd of tourists and photographers ready to capture the sunset scenery. With a pinch of difficulty and with the experience gained on so many trips, I managed to make room for me and take a spot in the front row, but I had to wait almost an hour without doing anything before the sun began to fall.

But now I’m no longer a landscape photographer, or rather, this is not a picture that I’m thrilled as in the past, so I left the place before the sun was completely over.

The Zambra show waited for us in a few minutes, and for me it was much more important from a photographic point of view, or at least I was hoping for it.

And this high expectation has been fortunately confirmed:

The Zambra’s dance, the Gypsies flamenco, overwhelmed me and I left with the goose bumps at the end of the show. Wonderul, full of suffering, passion and rithm. Unforgettable. I would see it again and again, a thousand times.

Obviously in Granada there are several shows of Zambra, more or less touristic places are all along the Caminito de Sacromonte. Now I do not know how the others are, but that of Venta el Gallo has been incredibly beautiful and nothing touristy. I talk about the show itself, not the place, anyway cute. But I will discuss this in more detail in a separate article.

Walking route N.4 – Plaza del Triunfo > Sacromonte – 2.1km (mostly uphill)

Below is the route map. By clicking on “More options” you will be directed to the detailed route on Google Maps.

Waiting for sunset on the San Nicolas Mirador’s Alhambra

The stunning view over the Alhambra

Zambra dancer in a relaxing break

The “Venta El Gallo” restaurant in the Sacromonte gitano district

A gitanos Family

The stage, a few minutes before the show


By summing up, the best of Granada and some helpful advice

The Alhambra 

Of course, the main attraction of this city is undoubtedly the Alhambra, although afterwards, after my experience, there is another attraction for which I would happily return to Granada, the Zambra.
If you look around the various sites, they will tell you that you need to buy the ticket for entry several days in advance, online, because the number of accesses is limited every day.
This is true, especially if you do it like me and try to buy the ticket a day earlier, probably finding it all sold out. However, it’s also true that the limited number of entries relates only to the visit to the Royal Palace (Palacio Nazares), while the whole citadel and then the gardens of Generalife and the Alcazaba are always available.

Now, I do not know if mine was just lucky, but considering that the ticket office opened at 8:30 am, I arrived around 9:30 am and there were several still available tickets for entering at 14:30 (There are 3 pre-established visit slots). Of course, it’s not the ideal time of the day, either for the heat or for a photographic point of view, but I always like to think that any situation can offer great photographs and I do not have to force the case.

My best pictures are always the most casual and instinctive ones.
So do not be discouraged if you can not book the ticket in advance, you probably will find one at the tickets counter desk.

5 useful notes to remember about the Alhambra

  1. Opens at 8:30h
  2. Always crowded and very large. Consider 3 to 4 hours for the visit.
  3. There are fountains with drinking water at various points.
  4. With one ticket you can go in and out several times in the day, except for the Alcazaba and the Royal Palace where you can only enter once.
  5. We arrive from the center of Plaza Neuva with the C3 minibus at the cost of the bus ticket (1.20 € on the bus) (much better to walk on foot, 30 minutes walking)

The arab district of Albaicin

The Arabian district of Granada, also named UNESCO’s Cultural Heritage, stands on a hill in front of the Alhambra. Losing yourself into its beautiful streets is the best way to explore and photograph it.

5 useful notes to remember on the Albaicin

  1. It is advisable to visit it from 19:30 onwards when the light is warmer and the temperature is less strong
  2. Very nice walk from Albaicin to Sacromonte.
  3. Do not miss the sunset on the Alhambra from the Mirador de San Nicolas
  4. Great tapas bars or restoraunts, from Plaza Larga to Calle Panaderos
  5. Souvenirs. Negotiate the prices, high for tourists. I’ve got a magnet, from 3 € to 2 €

Accomodations in Granada

Here I can only bring my (great) experience with the hotel Excellent our Abadia hotel, central located and with a coffee machine to use for free in the lobby. The rooms are not large but very clean and overlook a beautiful patio where you can relax. The Hotel staff is very nice and helpful. Highly recommended.

The nice patio of the Abadia hotel

My photography, in Granada. How did it go

Unlike what I expected, I did not take a lot of street photography here in Granada. The Arabian quarter, Albaicin, where I expected a more local and genuine life, is actually a tourist area, with well-groomed streets and postcard scenarios. This aspect has disappointed me a bit, which does not mean I did not like it, indeed, but from a photographic point of view it turned out to be uninteresting. I did mostly panoramic, landscapes and details, especially during the visit to the Alhambra.

The most beautiful photo opportunity?

The most beautiful and intriguing photos I made during the Zambra show where, thanks to the fact that I sat in the front row, I had the opportunity to photograph the artists without having other tourists in between. Here I used the Voigtlander Skopar 21mm to capture the whole scene, but also the Summicron M 28mm and 50mm f2, and even the Pentacon 135mm f2.8 to try to capture some details. You will see the pictures in a dedicated article.

In this situation I discovered the convenience of the zoom function in the Leica SL electronic viewfinder, which facilitates the manual focusing even in moving actions and with complex lights as in this case.

 

Conclusions

I liked Granada? Yes, of course, even if I expected, as I said before, to find more real and true traces of an ancient Moroccan medina, which unfortunately is not. That said, the Alhambra remains a wonder to see and the Zambra show worth a trip to this beautiful Andalusian city. I did not mention the Cathedral of Granada, because unfortunately, for lack of time, I only saw it from the outside and quickly. In one day and a half, you can see the best of Granada, but the ideal would be to stop for two full days.

My rating: 6.5 (9 for Zambra only) 🙂

If you need more information, do not hesitate to contact me, I will be happy to answer you.

Thanks for reading,
see you soon, Sabino

Viaggio in Andalusia, cosa mi è piaciuto e cosa no

Sono da poco tornato da un viaggio on the road in Andalusia, regione a sud della Spagna, e, con ancora le emozioni e le sensazioni calde, è il momento di fare un bilancio e raccontarvi cosa mi è piaciuto di più, e cosa meno.

Dettagli di viaggio

Durata: 10 giorni (9 notti)
Voli: Ryanair –  Andata Hahn-Alicante / Ritorno Malaga – Hahn
Macchina a noleggio: Hertz – Seat Ibiza a benzina
Itinerario: Alicante > Tabernas > Granada > Cordova > Siviglia > Cadice > Nerja > Malaga
Kilometri percorsi a piedi: circa 300Km
Churros consumati: circa 30
Cervezas bevute: circa 50

Cosa mi è piaciuto di più

  • DESERTO DI TABERNAS –  Perdersi tra i paesaggi desertici e aridi tra i set abbandonati del vecchio Far West.
  • SIVIGLIA – Non so se al mondo esiste la città perfetta, ma questa csi avvicina parecchio: solare, vivibile, attiva e bella, bellissima. La città è molto sicura ed estremamente ordinata e pulita e sembra costruita tutt’intorno ai bisogni del cittadino. Piste cilabili, traffico assente nei distretti centrali, architetture moderne perfettamente integrate nel piano urbano, offerta di locali ed eventi infinita.
  • SIVIGLIA – La colazione a base di Churros e cioccolata calda al “Bar El Comercio”. Ambiente locale e rilassato.
  • SIVIGLIA L’Alcazar, un paradiso in terra. Rilassante.
  • SIVIGLIA – Le tapas deliziose della taberna “Blanco Paloma” nel quartiere di Triana. Le migliori tapas di Siviglia.
  • SIVIGLIA –  Lo spettacolo del Flamenco, sensualità e passione allo stato puro. Ahhhh
  • GRANADA – Il quartiere gitano di Sacromonte, la sera, da esplorare e vivere in ogni sua sfumatura.
  • GRANADA–  Lo spettacolo della Zambra, il flamenco Gitano, mi ha travolto e stravolto. Esperienza da pelle d’oca.
  • GRANADA– Le tapas di frutti di mare da Los Diamantes in Plaza Nueva
  • CORDOBA– La tranquillità e l’atmosfera pacifica di questà città che si visita tranquillamente a piedi in una giornata.
  • CORDOBA– La Mezquita, sia all’esterno che all’interno è molto molto bella e fotogenica.
  • CORDOBA –  Il gelato al formaggio di pecora con marmellata di zucca e granella di noci da Cocina 33: semplicemente delizioso!
  • CARMONA– Un Pueblos Blanco sorprendentemente bello, ricco di bianchi viottoli e chiesette. Merita una visita.
  • CADICE – Il tramonto sull’Oceano Atlantico visto dalla Playa de la Caleta. La pace dei sensi
  • CADICE – Il tramonto sulla Cattedrale che offre una vista da cartolina
  • CADICE – Cenare alla taberna “La Bodeguita de Plocia” con pesce e frutti di mare freschissimi
  • CADICE –  Il ricco e abbondante Mercado Publico, tanto pesce fresco, frutta, carne e salumi.
  • ANDALUSIA – I paesaggi lungo la strada dei Pueblos Blanco, da Cadice a Malaga. Meravigliosa.
  • ANDALUSIA – Le architetture moresche, le atmosfere marocchine o arabe che si respiranno on pò ovunque. Sarà che io ho un debole per il Marocco, terra che amo.
  • ANDALUSIA – Bere una Cerveza in una qualsiasi tabernas, accompagnata da ottime tapas.

Desierto de Tabernas

Desierto de Tabernas

Desierto de Tabernas

Sevilla

Sevilla

Churros e Chocolate – Bar El Comercio – Sevilla

 

Alcazar – Sevilla

Alcazar – Sevilla

Alcazar – Sevilla

 

Tapas – Blanco Paloma – Siviglia

Tapas – Blanco Paloma – Siviglia

 

Sacromonte – Gitanos

Sacromonte – Gitanos

Zambra, la danza Gitana

 

Tapas – Los Diamantes – Siviglia

Tapas – Los Diamantes – Siviglia

Cordova

Cordova

Cordova

Cordova-Mezquita

Cordoba – La Mezquita

Cordoba – Gelato di formaggio di pecora – Cocina 33

Carmona

Carmona

Cadice – Tramonto sulla Cattedrale

Cadice – Tramonto sull’Oceano Atlantico

Cadice – La Bodeguita de Plocia”

Cadice – La Bodeguita de Plocia”

Mercado Publico – Cadiz

Mercado Publico – Cadiz

Paesaggio Andaluso

Paesaggio Andaluso

Splendidi paesaggi Andalusi

 Cosa mi è piaciuto di meno 

  • Ronda –  Questa meta merita il primissimo posto tra le maggiori delusioni dei questo viaggio. Citta iper turistica, perfetta per chi ama lo shopping e le strade commerciali. Unica attrazione un ponte di costuzione Romana, imponente, ma per me non vale una visita. Sopravvalutata
  • Setenil de las Bodegas– Altra meta molto pubblicizzata ma che per me non merita una visita più lunga di 15 minuti, o meglio, non merita una deviazione lungo l’îtinerario. Si, c’è la particolarità delle rocce che quasi inghiottono le case, ma si tratta davvero di due stradine di 30 metri, tra l’altro piene di bar e negozi.
  • Frigilliana – Altra meta spesso menzionata e consigliata per la zona di Malaga ma per me insignificante. Un piccolo villagio forzatamente turistico che non ha altro che qualche stradina addobbata e molti bar per turisti. Anonima.
  • Malaga – Sapevo gia ed è stata solo una conferma. Una città bruttina e invasa da palazzoni che tolgono respiro al mare.
  • Torre Vieja – Ci siamo fermati solo per una pausa ristoro. Mamma mia che orrore, esempio lampante di stupro urbanistico, con la costa sopraffatta da palazzoni imponenti e brutti. Come ammazzare il mare.
  • Il caffè espresso, da Cadice a Malaga, lo fanno lungo e lo servono in un bicchiere. No No No.
  • Siviglia – La tortura dei Tori, aka la Corrida. Su questa ho scritto un articolo a parte perchè no, non puo’ esistere tanta brutalità al servizio dello spettacolo.

Setenil de la Bodegas

Ronda

Conclusioni

Eliminando qualsiasi inutile premessa, vi dico subito che il mio giudizio finale è SI, mi piace!  L’Andalusia è una terra davvero meravigliosa, piena di vita e carattere, divertente e facile da esplorare. Ha tantissimo da vivere e da vedere, non solo per l’architettura moresca e i paesaggi mozzafiato.

L’Andalusia è da vivere intensamente nel calore e nei sorrisi dei suoi abitanti, nella vita lenta e pacifica dei suoi Pueblos Blanco, nella luce intensa del sole e nelle sue calde serate tra tapas e cervezas

Bastano 10 giorni?

Per un primo assaggio si, certo, perchè in Andalusia le giornate le vivi interamente e, in estate, c’è luce fino oltre le 22. La prima cosa che ho pensato quando sono tornato alla mia vita di tutti i giorni in Lussemburgo è che qui viviamo solo la metà dellala nostra vita.

In Andalucia non dirai mai “è troppo tardi” cosa che invece diciamo sempre qui, dove tutto finisce e si spegne dopo le 18. Al massimo dirai “è troppo presto”, perchè tutto si attiva dalle 10 in poi…

Ma 10 giorni non bastano certamente per vedere tutto con calma, perchè questa regione offre davvero tantissimo, ogni città ha tanta storia e meravigliose architetture di eredità musulmana o cristiana. Il solo deserto di Tabernas, merita un viaggio a parte, soprattutto per chi fa fotografia, come me, o per chi ama il trekking e le escursioni selvagge.

L’Andalucia, per concludere, è sicuramente un posto dove andrei a vivere, Siviglia o Cadice, chissà, magari in un futuro non troppo lontano.

Muchas Gracias, Andalusia!

Sabino

Trip to Andalusia, what I liked and what not…

I have just returned from a trip on the road to Andalusia, southern Spain, and with still hot emotions and feelings, it’s time to make a balance and tell you what I liked most, and what less.

Journey details

Lenght: 10 giorni (9 notti)
Flights : Ryanair –  Hahn-Alicante / Malaga – Hahn
Rental Car Hertz – Seat Ibiza
Itinerary: Alicante > Tabernas > Granada > Cordova > Sevilla> Cadiz > Nerja > Malaga
Distance covered by foot: around 300Km
Churros enjoyed: around 30
Cervezas drank: around 50 🙂

What I liked most

  • TABERNAS DESERT – Just get lost in this desert with beautiful arid landscapes and you can discover abandoned set of old Western movies.
  • SEVILLE – I do not know if “the perfect city” exists, but this approaches a lot: sunny, vibrant, clean, active and beautiful, so beautiful. The city is very safe and extremely tidy and clean and seems to be built around the needs of the citizen. Dedicated cycling paths, no traffic in central districts, modern architectures perfectly integrated into the urban plan, offering endless venues and events.
  • SEVILLE  – Breakfast with Churros and hot chocolate at “Bar Comercio”. Local and relaxed environment.
  • SEVILLE – The Alcazar palace, heaven on earth. Relaxing.
  • SEVILLE – The delicious tapas of the tabernas “Blanco Paloma” in the Triana district. The best tapas in Seville.
  • SEVILLE Flamenco show, sensuality and passion at the pure state. Ahhhh
  • GRANADA – The Sacromonte gitanos district, in the evening, to explore and live in every nuance.
  • GRANADA – The Zambra show, the flamenco of Gitanos, an overwhelming and suffering dance, unforgettable experience.
  • GRANADA Seafood tapas from Los Diamantes in Plaza Nueva
  • CORDOBA – The tranquillity and peaceful atmosphere of this city that you can safely visit on foot in one day.
  • CORDOBA – The Mezquita, both inside and outside, is very beautiful and photogenic.
  • CORDOBA – The Goat Cheese ice cream with Pumpkin Jam and Nuts Cocina 33: Simply Delicious!
  • CARMONA – A surprisingly beautiful Pueblos Blanco, full of white lanes and churches. Worth a visit.
  • CADIZSunset over the Atlantic Ocean seen from Playa de la Caleta. The peace of the senses
  • CADIZ – The sunset over the Cathedral offering a postcard view
  • CADIZ – Dinning at the “La Bodeguita de Plocia tabernacle with fresh fish and seafood
  • CADIZ – The rich and abundant “Mercado Publico”, both fresh fish, fruit, meat and salami.
  • ANDALUSIA – Landscapes along the Pueblos Blanco’s Road, from Cadiz to Malaga. Wonderful.
  • ANDALUSIA – Moorish architectures, Moroccan or Arabic atmospheres that you breathe on everywhere. Maybe It’s because I have a weakness for Morocco, a land I truly love.
  • ANDALUSIA – Drinkingn a Cerveza in any tabernas, accompanied by delicious tapas.

(All the following pictures have been taken with an iPhone 6s)

Seville

Seville – Plaza d’Espana

Churros and Chocolate – Bar El Comercio – Seville

Alcazar – Seville

Alcazar – Seville

Alcazar – Seville

Tapas – Blanco Paloma – Seville

Tapas – Blanco Paloma – Seville

 

Sacromonte – Gitanos

Sacromonte – Gitanos

Zambra, the Gitanos dance

 

Tapas – Los Diamantes – Seville

Tapas – Los Diamantes – Seville

Cordova

Cordova

Cordova

Cordova-Mezquita

Cordoba – Mezquita

Cordoba – The goat cheese ice cream – Cocina 33

Carmona

Carmona

Cadiz – Sunset over the Cathedral

Cadiz – Sunset over the Atlantic Ocean

Cadiz – Seafood at “La Bodeguita de Plocia”

Cadiz – La Bodeguita de Plocia”

Mercado Publico – Cadiz

Mercado Publico – Cadiz

Landscapes in Andalusia

Landscapes in Andalusia

Landscapes in Andalusia

 

What I liked most

  • Ronda – This spot deserves the first place among the biggest disappointments of this trip. A hyper-touristic city, maybe perfect for those who love shopping. The main sight is a Roman bridge, impressively huge, yes, but for me, it is not worth a visit. Overrated
  • Setenil de las Bodegas – Another well-publicized destination but in my opinion, it does not deserve a more than 15-minute visit, or rather, it does not deserve a detour along the itinerary. Yes, there is the peculiarity of the rocks that almost swallow the houses, but it really is two 30-meter narrow streets, including bars and shops. Boring
  • Frigiliana – Another destination often mentioned and recommended for the area around Malaga, but to me insignificant. A small fortieth tourist village that has nothing but a dotted street and many tourist bars. Anonimous.
  • Malaga – I knew it already and it was just a confirmation. A brutal city and invaded by buildings that take the breath away from the sea.
  • Torre Vieja – We just stopped here for a break. Mamma mia! what an horror, a flashy example of urban rape, with the coast overwhelmed by imposing and ugly buildings. How to kill the sea.
  • The espresso, from Cadiz to Malaga, is it long and served in a glass. Not the italian way. No No No
  • Seville – The torture, aka “La Corrida”. The bulls fight. On this subject, I’ll write a separate article because no, there can not be so much brutality at the service of the show.

Setenil de la Bodegas

Ronda

Conclusions

By eliminating any useless premise, I immediately tell you that my final judgment is YES, I like it! Andalusia is a truly wonderful land, full of life and character, fun and easy to explore. It has a lot to live and to see, not only for Moorish architecture and breathtaking scenery.

Andalusia is to live intensely in the warmth and smiles of its inhabitants, in the slow and peaceful life of its Pueblos Blanco, in the intense sunlight and in its hot evenings between tapas and cervezas

Is it enough for 10 days?

For a first taste, of course, yes, in Andalusia, the days live longer as in the summer season there’s sunlight until more than 22. The first thing I thought when I came back to my daily life in Luxembourg is that here, we live only half of our lives.

In Andalucia you will never say “it’s too late” as we always say here, where everything ends and goes off after the 18th. You’ll maybe say “it’s too soon”, because everything starts from 10 onwards …

But 10 days are not enough to see everything calmly because this region really offers a lot, each city has so much history and wonderful architectures of Muslim or Christian heritage. Just the desert of Tabernas deserves a separate trip, especially for photographers like me, or for those who simply love trekking and wild excursions.

Finally, for me, Andalucia is definitely a place to live, Seville or Cadiz, who knows, perhaps in the near future!!!

 

Muchas Gracias, Andalusia!

Sabino

10 days in Andalusia, with a Leica SL and…

There it is, like a night before the exams, the eve of a departure is always rich in adrenaline for me. The questions are always the same: what do I put into my bag? Or, worse, which bag I choose for this trip ….?

Not happy, I’ve added another relevant change to a few hours from this trip, a new camera, the Leica SL. Now, I just have a few hours, an evening, to learn how to use it, to understand where all the various commands are. A small risk that I take with pleasure because the journey on the road in Andalusia is a perfect opportunity to see it seriously at work.

Let’s start from the itinerary

Everything starts from Alicante, southern Spain. From there, with a rental car (Hertz), we will cross the Andalusian region by going through the Tabernas desert, Sierra Nevada, Granada, Córdoba, Sevilla, Cadiz and Malaga. My reference guide, like any trip, is the Lonely Planet, always helpful and full of good advice. In this wonderful region, there is so much to photograph, I have to skip something, but I prefer to have a travel pace not too tight and stressful. In planning, in fact, I’ve been able to set a stay of two nights in each place.

I did not read too much about what to see, because I prefer to make me surprise and guide you from the sensations of the moment, so I already know that every place will turn him long and wide.

What kind of photography do I want to get?

Before choosing the tools, it is very important to have a good idea of what are you going to see and, above all, what you want to photograph. Unfortunately, the temptation is always that of wanting to bring all the best gears with you, but for a journey on the road, with an average temperature close to 40 degrees, It is better to be lightweight and have everything under control rather than losing pieces along the way.

As far as I’m concerned, on this trip, I expect of doing many landscapes and street photos. Converted to focal lengths, it means I probably need 3 to 4 lenses, considering I do not use the zoom lenses. The telelenses, in my case 90mm or 135mm, probably will be the least used ones.

Which bag?

The choice of the bag is crucial for a trip where I plan on moving very much on foot and under a burning sun. Choosing a wrong bag, uncomfortable, can adversely affect photography as well as the vacation. It is very important for me to feel comfortable and the bag must not contain too many things and too many pockets.

Access to what is needed must be fast and easy.

For a few years, I always use the “messenger” model because it is what gives me more freedom in the movements while looking also elegant. The Sling model, for example, I excludes a priori because, in such a hot place, having the shoulder always covered would make me sweat a lot. Said so, here are my three bags, two Ona and one Lowepro, one in leather and the other in canvas.

Lowepro is the most spacious and complete, black and canvas material, is the least elegant of the three. It’s also very deep. This bag is mostly used in those situations or journeys where I do hiking or need to carry more gears. For this journey, it’s too much in everything.

Ona bags are much more comfortable and elegant and allow me to also go out in the evening without really looking like a photographer, so I prefer them. Between the two, the one on the right, the Brixton model, is more spacious but a bit too rigid, which makes the inner pockets practically unusable.

In the end, the choice fell on my favorite, albeit small but soft, compact and very elegant, the Leather Prince Street. Traveling with this bag is really a pleasure, but it can only contain a small camera, certainly not a reflex.

it’s pretty damn beautiful

Which camera?

Here the doubts have fallen almost immediately. I would have liked to bring them both, but I want to be focused on the newcomer, the Leica SL, so to better discover it and try it out the best. It will not be a long journey so I do not want to have too much material to handle. For this time, let the Leica M 262 rest at home.

Which lens?

With my new Leica SL, I can finally use all of the M42 lenses I’ve bought in the various vintage markets. Unfortunately, however, I had no time to test all of them, so to be on the safe side, I’ll take the M lenses:

  • The Voigtlander Skopar 21mm f4 – landscapes
  • The Summicron 28mm f2 ASPH – Street
  • The Summicron 50mm f2 – close up and portraits
  • The Tele-Elmarit 90mm – close up and portraits

What accessories to complete?

And here’s the rest of the accessories that complete my travel photo bag. In the picture above ther is also a Pentacon 135mm f2.8 which I then decided to leave home. (post edit: just couple of seconds before leaving, I dropped this lens in the bag! And ways an incredible great decision!!! )

  • Tripod (this is off the bag)
  • 5 batteries
  • A power bank for my iPhone
  • Shoulder strap
  • Cleaning kit (air blower, cloth, brush)
  • Leica M / Leica SL  – Leica M42 / Leica SL Adapters
  • Small Moleskin
  • 4 SD cards
  • A selfie stick
  • The faithful Lonely Planet

The battery charger stays in the suitcase.

Now let’s put everything in the bag

As you can see from the pictures above, everything fits in the bag without big problems. Considering that the camera will always be in my hands, in the end, I will even have room to put a bottle of water while I’m around.

Conclusions

It was not easy, but hopefully, I managed to really only get the essentials gears without overloading the bag. The rest of the job will be done by my heart and my eyes, hoping for another unforgettable journey full of beautiful photographs.

A presto,
Sabino

10 Giorni in Andalusia, con la Leica SL e…

Ci siamo, come una notte prima degli esami, la vigilia di una partenza è sempre ricca di adrenalina per me. Le domande sono sempre le stesse: cosa metto nella borsa? O, peggio, quale borsa scelgo per questo viaggio….?

Non contento ho inserito un’altra grossa variabile a poche ore da questo viaggio, una nuova macchina fotografica, la Leica SL. Ecco, adesso ho solo poche ore, una serata, per imparare a utilizzarla, capire dove sono tutti i vari comandi. Un piccolo rischio che mi prendo volentieri, perchè il viaggio on the road in Andalusia, è una occasione perfetta per vederla seriamente all’opera.

Partiamo dal viaggio, l’Itinerario.

Tutto comincia da Alicante, sud della Spagna. Da li, con macchina a noleggio (Hertz), attraverseremo la regione andalusa facendo tappa nella Sierra Nevada, Granada, Cordova, Siviglia, Cadice e Malaga. La mia guida di riferimento, come ogni viaggio, è la Lonely Planet, sempre utile e ricca di buoni consigli. In questa splendida regione c’è tanto da vedere, dovrò per forza rinunciare a qualcosa, ma preferisco avere un ritmo di viaggio non troppo serrato e stressante. Nella pianificazione, infatti, ho fatto in modo di restare due notti in ogni posto.

Non ho letto troppo su cosa vedere, perchè preferisco farmi sorprendere e guidare dalle sensazioni del momento, tanto so già che ogni luogo lo girerò in lungo e in largo.

Che tipo di fotografia voglio fare

Prima di scegliere gli strumenti, è molto importante avere bene in testa cosa ci aspetta e soprattutto cosa si vuole fotografare. Purtroppo la tentazione è sempre quella di voler portare tutto il meglio con se, ma in un viaggio on the road, con una temperatura media vicino ai 40 gradi, preferisco essere leggero e soprattutto avere tutto sotto controllo, piuttosto che perdere pezzi lungo la strada.

Per quel che mi riguarda, in questo viaggio penso di fare parecchi paesaggi e tanta foto di strada. Convertito in lunghezze focali, significa che probabilmente mi bastano 3-4 lenti, considerando che non utilizzo zoom. Il tele, nel mio caso 90mm o 135mm, penso sarà la focale meno utilizzata.

Quale borsa

La scelta della borsa è cruciale in un viaggio in cui prevedo di percorrere tanta strada a piedi e sotto un sole cocente. Scegliere una borsa sbagliata, scomoda, può condizionare negativamente la fotografia, oltre che la vacanza. É per me importantissimo sentirmi comodo e confortevole e non deve contenere troppe cose e troppe tasche. L’accesso a quello che serve deve essere veloce e facile.

Da un pò di anni, utilizzo sempre il modelo “messenger” perchè è quello che mi lascia piu’ libertà nei movimenti restando anche elegante. Il modello Sling, per esempio, lo escludo a priori perchè, in un posto così caldo, avere la spalla sempre coperta mi farebbe sudare tantissimo. Ecco dunque le mie tre borse, due Ona e una Lowepro, una in pelle e le altre in tela.

La Lowepro è la più spaziosa e completa, nera e in tela, è la meno elegante delle tre. È anche molto profonda. Questa borsa la uso perlopiù in quelle situazioni o viaggi dove ho bisogno di trasportare più attrezzatura, o nei viaggi più lunghi ed impegnativi. Per questo viaggio, è troppo in tutto.

Le borse Ona, sono molto piu eleganti e mi permettono di uscire di sera senza per forza sembrare un fotografo, per questo le preferisco. Tra le due, quella a destra, modello Brixton, è più spaziosa ma un pò troppo rigida, cosa che rende i taschini interni praticamente inutilizzabili.

Alla fine, la scelta è caduta sulla mia preferita, seppur piccola, ma morbida, compatta e molto elegante. La Ona Leather Prince Street. Viaggiare con questa borsa è davvero un piacere, ma può contenere solo una macchina piccola, non certo una reflex. Ma è dannatamente bella e la scelta dell’attrezzatura da portare, questa volta, l’ho fatta anche in relazione alla borsa scelta.

Quale macchina fotografica

Qui i dubbi sono caduti quasi subito. Mi sarebbe piaciuto portarle entrambe, ma voglio concentrarmi sulla nuova arrivata, la Leica SL, per conoscerla e provarla al meglio. Non sarà un viaggio lungo e quindi non voglio avere troppo materiale da gestire. Per questa volta, lascio a riposo la Leica M 262.

Quale lente?

Con la mia nuova Leica SL, posso finalmente utilizzare tutte le lenti M42 che ho comprato nei vari mercatini dell’usato. Purtroppo però, non ho avuto temo di provarle, per cui andrò sul sicuro con le lenti Leica M:

  • Il Voigtlander Skopar 21mm f4 – Per paesaggi
  • Il Summicron 28mm f2 ASPH – Street
  • Il Summicron 50mm f2 – dettagli e ritratti
  • Il Tele-Elmarit 90mm – dettagli e ritratti

Quali accessori per completare?

Ed ecco il resto degli accessori che completano la mia borsa fotografica. In questa foto c’è anche un Pentacon 135mm che ho poi deciso di lasciare a casa.

  • Cavalletto (questo sta fuori dalla borsa)
  • 5 batterie
  • Un power bank per il mio iPhone
  • Tracolla
  • Kit pulizia (pompetta, panno, pennellini)
  • Adattatori Leica M/Leica SL – Leica M42/LeicaSL
  • Piccolo Moleskin
  • 4 schede SD
  • Un selfie stick
  • La fedele Lonely Planet

Il carica batterie, resta in valigia.

Ora mettiamo tutto in borsa

Come si può vedere dalle foto, tutto entra senza grossi problemi. Considerando che la macchina sarà sempre fuori, alla fine avrò anche spazio per mettere magari una bottiglia d’acqua mentre sono in giro.

Conclusioni

Non è stato facile, ma alla fine sono riuscito a prendere davvero solo l’essenziale senza caricarmi di troppo materiale. Il resto poi, lo faranno il cuore e gli occhi, sperando in un altro viaggio indimenticabile e ricco di belle fotografie.

A presto,
Sabino